Cerbère

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Cerbère
Description de cette image, également commentée ci-après
Illustration de Cerbère par Gustave Doré dans la Divine Comédie de Dante.

Créature

GroupeMythologie
Sous-groupeChien légendaire
CaractéristiquesGardien des Enfers
HabitatEnfers

Origines

OrigineMythologie grecque
RégionGrèce antique

Dans la mythologie grecque, Cerbère (en grec ancien Κέρϐερος / Kérberos) est le chien à trois têtes gardant l'entrée des Enfers empêchant les morts de s'échapper de l'antre d'Hadès et des vivants de venir récupérer certains morts.

On le trouve dans de nombreuses œuvres de la littérature grecque et romaine antique, ainsi que dans l'art et l'architecture, aussi bien moderne qu'ancienne.

Comme pour la plupart des créatures de la mythologie classique, la description et le contexte entourant le Cerbère diffèrent selon les œuvres. La principale discorde étant le nombre de têtes donné au chien infernal, généralement trois, mais aussi cinquante selon Hésiode[1] ou cent chez Horace[2].

Cerbère est notamment connu pour sa capture par Héraclès lors des douze travaux d'Hercules.

Étymologie

L'étymologie est assez incertaine et diffère selon les sources. Plusieurs mots seraient à l'origine du nom « cerbère ». Pour Ogden, le mot savara du Sanskrit serait une épithète du chien Yama, le dieu de la mort indien kerbero[3]. Pour Servius « Cerbère » serait un dérivé de « creoberos » qui voudrait dire « dévoreur de chaire »[4]. Cette interprétation à été rejeté par Ogden. Une autre interprétation a été donnée avec un dérivé de l'allemand « Ker berethrou », qui signifierait ici « le mal de la fosse ». Enfin, une dernière tentative d'explication étymologique a été donné par L. Jacquot : ceri ou cri en hébreu voudrait dire « cris » et ber « le caveau de la fosse », ce qui donnerait « le cris du caveau de la fosse »[5].

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