Centre-Val de Loire

Centre-Val de Loire
Image illustrative de l'article Centre-Val de Loire
Administration
Pays Drapeau de la France  France
Siège de la préfecture Orléans
Départements et collectivités territoriales Cher (18)
Eure-et-Loir (28)
Indre (36)
Indre-et-Loire (37)
Loir-et-Cher (41)
Loiret (45)
Arrondissements 20
Cantons 96
Communes 1 842
Conseil régional Conseil régional du Centre-Val de Loire
Président François Bonneau ( PS)
2015- 2021
Préfet Nacer Meddah
ISO 3166-2 FR-F
Démographie
Population 2 570 546 hab. (2013 [1])
Densité 66 hab./km2
Rang (population) 12e sur 18
Géographie
Superficie 39 151 km2
Rang 7e sur 18
Localisation
Liens
Site web regioncentre-valdeloire.fr

Le Centre-Val de Loire (dénommée Centre avant le 17 janvier 2015 [2]) est une région administrative française qui regroupe trois régions historiques : le Berry, l' Orléanais et la Touraine. L'extrémité sud-est du territoire faisait partie d'une quatrième province : le Bourbonnais. Une partie de la région se situe dans la région naturelle du Val de Loire.

Septième région par sa superficie, le Centre-Val de Loire s'étend sur 39 151 km2. Avec 2,57 millions d'habitants au 1er janvier 2013, soit 4,1 % de la population métropolitaine, la région se situe au 12e rang national ce qui fait d'elle une des régions la moins peuplée de la France métropolitaine. Sa densité de 66 habitants par km2, moitié moindre que celle de la France métropolitaine, en fait une région peu peuplée. La densité de population est plus forte sur l'axe ligérien où vivent la moitié des habitants.

La région est composée de six départements : le Cher, l' Eure-et-Loir, l' Indre, l' Indre-et-Loire, le Loir-et-Cher et le Loiret. Elle ne compte que deux communes de plus de 100 000 habitants : Tours, classée 27e parmi les communes les plus peuplées de France avec 135 000 habitants, et la capitale régionale Orléans, au 33e rang avec 114 000 habitants. Les autres préfectures des départements, Bourges, Blois, Châteauroux et Chartres, comptent une population comprise entre 39 000 et 67 000 habitants.

Géographie

Carte routière de la région.
Article détaillé : Géographie du Centre-Val de Loire.

Six départements composent le Centre-Val de Loire, regroupant 96 cantons et 1 842 communes pour une superficie de 39 151 km2 :

Le Centre-Val de Loire est limitrophe des régions Auvergne-Rhône-Alpes, Bourgogne-Franche-Comté, Île-de-France, Nouvelle-Aquitaine, Normandie et Pays de la Loire.

La région est la 7e de France en termes de superficie.

Géologie, topographie et hydrographie

La Loire, qui la traverse d'est en ouest, forme l'unité géographique du Centre-Val de Loire. Le relief qui se dessine de part et d'autre de son lit est constitué de plaines et de plateaux aux caractéristiques géographiques différentes. Au plateau calcaire légèrement ondulé de la Champagne berrichonne, au sud-est, succèdent la Brenne (pays « aux mille étangs »), et les plateaux argileux de la Touraine dans le sud-ouest.

Au sud et à l'est se dessinent des cuestas avec des plateaux calcaires et des dépressions argileuses en bordure du Massif central (collines du Sancerrois Motte d'Humbligny, 431 m). Au nord et au centre s'étendent les plateaux calcaires de Beauce et les dépôts argilo-sableux de la Sologne et de la forêt d'Orléans. En Sologne, l'histoire et la nature des sols ont favorisé la formation de milliers d'étangs artificiels, de landes et de taillis. C'est le paradis des oiseaux et du gibier.

Le Centre-Val de Loire est traversée par le plus long fleuve de France (la Loire, 1 013 km) qui connaît des débits les plus irréguliers. De plus, de nombreux et divers affluents viennent s’y greffer.

Des inondations en région sont possibles. Le Centre-Val de Loire est soumis à trois types de crues :

  • les crues d’origine océanique caractérisées par une lente montée des eaux issus de perturbations atmosphériques provenant de l’ouest ;
  • les crues d’origine cévenoles caractérisées par des précipitations intenses et longues se produisant sur les hauts bassins de la Loire et de l’ Allier ;
  • les crues dites « mixtes » mêlant les deux origines.

Environnement

Le territoire régional abrite trois parcs naturels régionaux : la Brenne, Loire-Anjou-Touraine et le Perche. Au-delà des images de grandes étendues de blé, le Centre-Val de Loire dispose d’une grande diversité de paysages et de milieux naturels : forêts, étangs, pelouses calcaires sèches, landes, tourbières, et la Loire et ses bancs de sables et forêts alluviales.

23 % du territoire régional [3], soit 900 000 hectares, est couvert par les forêts et les autres boisements, principalement la forêt d’Orléans, la Sologne et l’est de la forêt du Perche. Les forêts sont en très grande majorité privées (85 %) [3]. La juxtaposition de milieux fermés et ouverts favorise une grande diversité biologique, depuis les grands mammifères comme le cerf élaphe, le chevreuil, le sanglier, les oiseaux des bois comme l’ engoulevent d'Europe, le pic noir et le pic cendré.

De plus, la région accueille plus de 5 % des zones humides connues sur le territoire national [[réf. souhaitée] concentrées surtout en Brenne avec ses mille trois cents étangs et en Sologne avec ses trois mille étangs. Ces zones humides recèlent une grande diversité d’insectes et constituent une ressource importante pour les nombreuses espèces des cinq classes de vertébrés. Au cours des dix dernières années, plus de 10 % des zones de marais ou de tourbières ont néanmoins disparu.

Les aménagements fluviaux perturbent la dynamique fluviale avec à terme une disparition des zones humides et des vallées alluviales. Les zones d’extraction de granulats ont augmenté par exemple de 30 % en dix ans (16 % au niveau national). Cette disparition entraîne la réduction de la biodiversité de la région. Les peuplements piscicoles reflètent la dégradation du milieu aquatique et restent majoritairement (61 %) perturbés ou dégradés.

La région abrite la plus grande forêt domaniale de France, la forêt d’Orléans qui s’étend sur plus de 35 000 ha au nord de la Loire et d’Orléans. La forêt accueille depuis les années 1980 la nidification du balbuzard pêcheur, marquant le retour du rapace en France après des décennies de déclin [4]. Disparu du territoire métropolitain au cours du XIXe siècle, le rapace avait trouvé un dernier refuge en Corse où il ne subsistait que trois couples en 1974.

La région est écologiquement très fragmentée. En 2010, la DREAL et la Région ont lancé [5] l’élaboration du SRCE ( Schéma régional de cohérence écologique visant à restaurer dans la région un réseau écologique plus fonctionnel. En 2001, une première cartographie de la trame verte et bleue et des milieux naturels a été réalisée qui permettra de préparer le SRCE, traduction administrative du projet de Trame verte et bleue européenne ( Réseau écologique paneuropéen, nationale et régionale pour les six départements de cette région, dans le cadre de la loi Grenelle II et de la nouvelle Stratégie nationale pour la biodiversité (2010-2011).

Flore

Bien qu’encore incomplets selon les départements, les inventaires floristiques du Centre-Val de Loire font état d’une grande diversité des milieux, de grands espaces forestiers comme la Sologne aux grandes plaines comme la Beauce. Le département du Loiret, par exemple, abrite presque un tiers de la flore française avec plus de 1 450 espèces [6].

Axes de communication et transports

De nombreuses autoroutes traversent le Centre-Val de Loire et relient - Paris à Lyon ( A6) - à Bordeaux ( A10) - à Clermont-Ferrand ( A71) - à Rennes et à Nantes ( A11) - à Nevers ( A77) - à Toulouse ( A20). Trois autoroutes transversales, Orléans- Sens ( A19), Vierzon- Tours- Angers ( A85) et Tours- Le Mans- Rouen ( A28), complètent le réseau.

Côté transport par voie ferrée, le Conseil régional finance le réseau TER Centre-Val de Loire, dont il délègue la gestion à la SNCF.

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