Celtes

Page d’aide sur l’homonymie Cet article a pour sujet la civilisation celtique antique jusqu'à la conquête romaine et la christianisation de l'Irlande. Pour plus d'informations sur les nations celtiques contemporaines, voir l'article Pays celtiques. Pour plus d'informations sur les différents peuples celtes, voir l'article Peuples celtes
La civilisation celte :
  •      Noyau territorial Hallstatt, au VIe siècle av. J.-C.
  •      Expansion celtique maximale, en 275 av. J.-C.
  •      Domaine lusitanien de l'Ibérie où la présence celtique est incertaine
  •      Zones où les langues celtiques restent largement parlées aujourd'hui

Les Celtes étaient un peuple indo-européen de l' âge du fer et de l' Europe médiévale, qui parlait les langues celtiques, et avait des similitudes culturelles [1], bien que la relation et les facteurs culturels dans le monde celtique demeurent incertains et controversés [2]. La répartition géographique exacte des anciens Celtes est également contestée; en particulier, la manière dont les habitants de l'âge de fer de Grande-Bretagne et d' Irlande devraient être considérés comme des Celtes, est devenue un sujet de controverse [3], [4].

L'histoire de l'Europe pré-celtique reste très incertaine. Selon une théorie, la racine commune des langues celtiques, le proto-celtique, est apparue dans la civilisation des champs d'urnes de l' âge du bronze tardif, en Europe centrale, qui a prospéré à partir de 1200 av. J.-C [5]. En outre, selon une théorie proposée au xixe siècle, les premiers peuples à adopter des caractéristiques culturelles considérées comme celtiques, étaient les peuples de la culture de Hallstatt, de l' âge du fer, en Europe centrale (vers 800- 450 av. J.-C.) à Hallstatt, en Autriche [6]. Ainsi, cette zone est parfois appelée la « patrie celtique ». Au cours de la dernière période de La Tène (vers 450 av. J.-C. jusqu'à la conquête romaine), cette culture celtique était censée s'étendre par diffusionnisme ou migration, vers les îles britanniques ( Celtes insulaires), la France et les Pays-Bas ( Gaulois), la Bohême, la Pologne et une grande partie de l'Europe centrale, la péninsule ibérique ( celtibères, celtiques, lusitaniens et gallaeci) et le nord de l'Italie ( culture de Golasecca et gaules cisalpines) [7] et, suivant la Grande expédition à partir de 279 av. J.-C., en Anatolie centrale ( Galates) dans l'actuelle Turquie [8].

Les premiers exemples directs incontestés d'une langue celtique sont les inscriptions Lépontique qui commencent au VIe siècle VIe siècle av. J.-C. [9]. Les langues celtiques continentales sont attestées presque exclusivement par des inscriptions et des noms de lieux. Les langues celtiques insulaires sont attestées à partir du ive siècle dans les inscriptions Ogham, bien qu'il soit clairement parlé beaucoup plus tôt. La tradition littéraire celtique commence avec les vieux textes irlandais autour du viiie siècle. Des textes cohérents de la littérature irlandaise précoce, tels que Táin Bó Cúailnge ("Rafle des Vaches de Cooley"), survivent dans les recensions du xiie siècle.

Au milieu du 1er millénaire, avec l'expansion de l' Empire romain et la période de migration des peuples germaniques, la culture celtique et les langues celtiques insulaires étaient restreintes à l' Irlande, à l'ouest et au nord de la Grande-Bretagne ( Pays de Galles, Écosse et Cornouailles), l' île de Man et la Bretagne. Entre le ve siècle, et le viiie siècle, les communautés de langue celtique de ces régions atlantiques ont émergé comme une entité raisonnablement cohérente culturellement. Ils avaient un héritage linguistique, religieux et artistique commun qui les distinguait de la culture des entités politiques environnantes [10]. Au vie siècle, cependant, les langues celtiques continentales n'étaient plus largement utilisées.

La culture celtique insulaire, des périodes médiévales et modernes, s'est diversifiée en celle des Gaels ( irlandais, écossais et mannois), et des celtes britonniques ( gallois, corniques et bretons). Une « identité celtique » moderne a été construite dans le cadre de la renaissance celtique romantique, en Grande-Bretagne, en Irlande, en France (Bretagne) et dans d'autres territoires européens, tels que le Portugal et la Galice espagnole [11]. Aujourd'hui, l' irlandais, le gaélique écossais, le gallois et le breton sont encore parlés dans certaines parties de leurs territoires historiques, et le cornique et le mannois connaissent une renaissance.

Noms et terminologie

Stèle celtique de Galicie, iie siècle :  “APANA·AMBO(-) / LLI·F(ilia)·CELTICA / SUPERTAM(arica) / (castelloMAIOBRI / AN(norum)·XXV· H(ic)·S(ita)·E(st) / APANUS·FR(ater)· F(aciendum)·C(uravit)”

La première utilisation écrite du nom de Celtes - comme Κελτοί - pour désigner un groupe ethnique, a été réalisée par Hécatée de Milet, un géographe grec, en 517 av. J.-C. [12], en parlant d'un peuple vivant près de Massilia (actuelle Marseille) [13]. Au ve siècle ve siècle av. J.-C., Hérodote se référait aux Keltoi vivant autour de la tête du Danube, et aussi dans l' extrême ouest de l'Europe [14]. L' étymologie du terme Keltoi n'est pas claire. Les racines possibles incluent l 'indo-européen *kʲel « cacher » (ou dissimuler) (présent aussi dans le vieil irlandais: ceilid), I.E *kʲel « échauffer » (ou mettre en colère) ou *kel « pousser » [15]. Plusieurs auteurs ont supposé que ce terme était d'origine celtique, tandis que d'autres le considèrent comme un nom inventé par les Grecs. La linguiste Patrizia De Bernardo Stempel tombe dans ce dernier groupe, et suggère le sens « les grands » [16].

Au ier siècle ier siècle av. J.-C., Jules César a rapporté que les personnes connues des Romains comme Gaulois (Galli) se sont appelées Celtes [17], ce qui suggère que même si le nom Keltoi a été accordé par les Grecs, il a été adopté dans une certaine mesure comme un nom collectif par les tribus de Gaule. Le géographe Strabon, écrivain sur la Gaule, vers la fin du ier siècle ier siècle av. J.-C., se réfère à la « race qui s'appelle maintenant à la fois gauloise et galate », bien qu'il utilise également le terme celtique comme synonyme de Gaule, qui est séparée de l'Ibérie par les Pyrénées. Pourtant, il rapporte des peuples celtiques en Ibérie, et utilise également les noms ethniques Celtiberi et Celtici pour les peuples là-bas, à la différence de Lusitani et Iberi [18]. Pline l'Ancien a cité l'utilisation du terme Celtici, en Lusitanie, comme nom de famille tribal [19], ce que les découvertes épigraphiques ont confirmé [20], [21].

Le latin Gallus ( pl. Galli) pourrait provenir à l'origine d'un nom ethnique ou tribal celtique, peut-être emprunté en latin, pendant les expansions celtiques en Italie, au début du Ve siècle Ve siècle av. J.-C.. Sa racine peut être le proto-celte *Galno, signifiant « puissance, force », d'où le Vieil irlandais « audace, férocité » et gallois « être en position, pouvoir ». Les noms tribaux de Gallaeci, et du grec Γαλάται (Galatai, latinisé Galatae, voir la région de Galatie en Anatolie) ont très probablement la même origine [22]. Le suffixe -atai pourrait être une flexion grecque ancienne [23]. Les auteurs classiques n'appliquaient pas les termes Κελτοί ou Celtae aux habitants de la Grande-Bretagne ou de l' Irlande, ce qui a conduit certains savants, par préférence, de ne pas utiliser le terme pour désigner les habitants de l' âge du fer britannique.

« Celt » est un mot de l' anglais moderne, d'abord attesté en 1707, dans l'écrit d' Edward Lhuyd, dont le travail, avec celui d'autres savants de la fin du xviie siècle, a attiré l'attention sur les langues et l'histoire des premiers habitants celtiques de Grande-Bretagne [24]. La forme anglaise « Gaul » (d'abord attestée au xviie siècle), et « Gaulish », viennent du français « Gaule » et « Gaulois », emprunt du Franc *Walholant, « terre des étrangers ou des Romains » (voir Gaule#Étymologie), dont la racine proto-germanique est * walha-, « étranger, romain, celte », d'où le mot anglais gallois ( vieux anglais wælisċ < *walhiska-, le Welche sud-allemand signifiant « locuteur celtique », « locuteur français » ou « locuteur italien » dans différents contextes, et le vieux norrois valskr, pl. valir, « gaulois, français »). Le proto-germanique *walha, est, en définitive, dérivé du nom des Volcae [25], une tribu celtique qui a vécu primairement dans le sud de l'Allemagne, et en Europe centrale, et a alors émigré en Gaule [26]. Cela signifie que le terme « Gaul », anglais, en dépit de sa similitude superficielle, n'est pas en réalité dérivé du latin Gallia (qui aurait dû produire **Jaille, en français), bien qu'il se réfère à la même région ancienne.

« Celtique » se réfère à une famille de langues et, plus généralement, signifie « des Celtes » ou « dans le style des Celtes ». Plusieurs cultures archéologiques sont considérées comme celtiques en nature, basées sur des ensembles uniques d'objets. Le lien entre langage, et l’artefact, est facilité par la présence d'inscriptions [27]. L'idée relativement moderne d'une identité culturelle celtique identifiable ou « Celticité » se concentre généralement sur les similitudes entre les langues, les œuvres d'art et les textes classiques [28], parfois aussi parmi les artefacts matériels, l' organisation sociale, la patrie et la mythologie celtique [29]. Les théories antérieures ont soutenu que ces similitudes suggèrent une origine raciale commune, pour les divers peuples celtiques, mais des théories plus récentes soutiennent qu'elles reflètent un patrimoine culturel et linguistique commun plus qu'un patrimoine génétique. Les cultures celtes semblent avoir été très diverses, l'usage d'une langue celtique étant la principale chose qu'elles ont en commun.

Aujourd'hui, le terme celtique, désigne généralement les langues et les cultures respectives de l' Irlande, de l' Écosse, du pays de Galles, de la Cornouaille, de l' île de Man et de la Bretagne, également connues sous le nom de nations celtiques. Ce sont les régions où les quatre langues celtiques sont encore parlées dans une certaine mesure en tant que langues maternelles. Les quatre sont le gaélique irlandais, le gaélique écossais, le gallois et le breton; plus deux renaissance récentes, le cornique (une des langues brittoniques) et le mannois (une des langues gaéliques). Il y a aussi des tentatives de reconstruction du cambrien, une langue bretonne du nord-ouest de l' Angleterre et du sud-ouest de l' Écosse). Les régions celtiques de l' Europe continentale sont celles dont les résidents revendiquent un héritage celtique, mais où aucune langue celtique n'a survécu; ces zones comprennent la péninsule ibérique occidentale, à savoir le Portugal et le centre-nord de l' Espagne ( Galice, Asturies, Cantabrie, Castille-et-León, Estrémadure) [30].

Les Celtes continentaux sont les peuples de langue celtique de l' Europe continentale et les Celtes insulaires sont les peuples de langue celtique des îles britanniques et irlandaises et de leurs descendants. Les Celtes de Bretagne tirent leur langue des Celtes insulaires, en migration, principalement du Pays de Galles et des Cornouailles, et sont donc regroupés en conséquence.

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