Cellule souche (médecine)

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A) Cellules souches humaines indifférenciées en culture.
B) Cellules différenciées en neurones.

Les cellules souches et en particulier les cellules souches humaines font l'objet de beaucoup de recherches actuellement, notamment en médecine en vue de régénérer des tissus voire de créer de toutes pièces des tissus et organes: c'est l'objectif de la thérapie cellulaire.

L'origine des cellules souches utilisées dans la recherche pose aussi des problèmes d'éthique : en effet, elles proviennent majoritairement d'embryons, bien qu'on ait récemment découvert la possibilité d'utiliser d'autres sources, comme les cellules du sang de cordon ombilical ou les cellules souches du tissu adipeux.

Lorsqu'elles permettent la recherche sur les cellules souches, les normes juridiques limitent celle-ci aux cellules provenant des embryons surnuméraires, issus des procédures de procréation médicalement assistée (PMA), et prohibent en particulier la création d'embryons à seule fin de recherche. De plus, étant donné les avantages potentiels qu'elles semblaient présenter, des expérimentations de clonage thérapeutique se sont développées pour en maîtriser la fabrication en grand nombre.