Caucus

Un caucus est une réunion de personnes, généralement des sympathisants ou membres de mouvements politiques. Le mot est principalement employé dans le monde anglo-saxon (plus particulièrement en Amérique du Nord), au Québec, ou encore en Suisse, et son sens exact varie en fonction du contexte.

Origine

L'origine étymologique du mot caucus fait débat :

  • Certaines sources[1] émettent une origine amérindienne, reprise par les Algonquins sous la forme Caw-cawaassough / cau-cau-as-u soit celui qui conseille. Mentionné dans le livre The General History of Virginia, New England and the Summer Isles, publié en 1624 par le capitaine John Smith of Jamestown, ce mot aurait été répandu par le Parti démocrate à New York via le Tammany Hall, connu pour être friand de termes amérindiens. Que cette origine soit la vraie ou non, chaque tribu indienne avait des rites de conseils spécifiques, préfigurant la complexité de la mécanique électorale présidentielle américaine.
  • D'autres sources évoquent un dérivé du latin médiéval caucus, signifiant « abreuvoir ».
  • L'origine la plus probable est la déformation du possessif du mot caulker (calfateur) utilisé dans le Caulker's Club[2]. Phonétiquement Caulker's Club (\ˈkȯ-kərz ˈkləb\) s'est transformé en Caucus Club (\ˈkȯ-kəs ˈkləb\) d'où la graphie et prononciation qui s'ensuivirent. Le Caulker's Club est le premier syndicat organisé connu aux États-Unis, destiné à protéger les intérêts des ouvriers du port de Boston et dirigé par Samuel Adams, l'un des pères fondateurs de la nation américaine et frère de John Adams qui deviendra le second président des États-Unis. Ce système d'organisation, parfois opaque, mais influent, est à la base du lobbyisme encore très pratiqué de nos jours. (Voir aussi Boston Caucus)

Quelle qu'en soit l'origine exacte, il est admis que ce mot vient de l'organisation des consensus aux États-Unis et qu'il s'est établi dans la langue anglaise en tant que nom commun dès son utilisation répandue dans les années 1760 et en tant que verbe dans les années 1850.

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