Caucase

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne les montagnes situées en Eurasie, sur Terre. Pour la chaîne de montagnes sur la Lune, voir monts Caucase.
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Caucase

Carte topographique du Caucase.
Géographie
Altitude 5 642 m, Elbrouz
Massif Ceinture alpine
Longueur 1 200 km
Largeur 160 km
Administration
Pays Drapeau de la Russie  Russie
Drapeau de la Géorgie  Géorgie
Drapeau de l'Azerbaïdjan  Azerbaïdjan
Drapeau de l'Arménie  Arménie
Drapeau de la Turquie  Turquie

Le Caucase (en russe : Кавказ, Kavkaz ; en géorgien : კავკასია, Kawkasia ; en arménien : Կովկաս, Kovkas ; en azerbaidjanais : Qafqaz ; en turc : Kafkas ; en persan : کوه قاف) est une région d' Eurasie constituée de montagnes qui s'allongent sur 1 200 km, allant du détroit de Kertch ( mer Noire) à la péninsule d'Apchéron ( mer Caspienne).

Le Caucase est partagé entre le Caucase du Sud, aussi appelé Transcaucasie, englobant la Géorgie, l' Arménie, l' Azerbaïdjan et la région de Kars ( Turquie), et le Caucase du Nord, appelé Ciscaucasie, situé en Russie (incluant les républiques de Karatchaïévo-Tcherkessie, de Kabardino-Balkarie, d' Ossétie du Nord, d' Ingouchie, de Tchétchénie et du Daghestan). Administrativement, la Ciscaucasie inclut aussi la République d' Adyguée, le krai de Stavropol et le krai de Krasnodar.

La géographie européenne considère traditionnellement le Caucase comme marquant la séparation entre l' Europe (au nord) et l' Asie (au sud), mais la géographie géorgienne et arménienne le considère comme entièrement européen et place la limite de l'Europe sur l' Araxe et la frontière turque. Si on le considère européen, c'est le massif montagneux le plus élevé d'Europe.

Géographie

Article détaillé : Géographie du Caucase.
Le Caucase vu de l'espace.
Montagnes et glaciers caucasiens.

La chaîne, rectiligne, ne prend une certaine hauteur qu'à environ 300 km du détroit de Kertch et culmine, dans sa partie centrale, avec de vastes massifs volcaniques englacés :

  • l' Elbrouz, 5 642 m (Russie), le plus haut sommet de la Russie et d' Europe ;
  • le Dykh-Taou, 5 203 m (Russie) ;
  • le Chkhara, 5 201 m (Géorgie/Russie), le plus haut sommet de la Géorgie ;
  • le Kochtan-Taou, 5 150 m (Russie) ;
  • le Kazbek, 5 047 m (Géorgie) ;
  • le pic Tetnouldi, 4 858 m (Géorgie) ;
  • l' Ousba, 4 695 m (Géorgie) ;
  • l' Ouipata, 4 638 m (Géorgie) ;
  • le Bazardüzü, 4 466 m (Azerbaïdjan/Russie), le plus haut sommet d'Azerbaïdjan.

Alors que le Caucase central est couvert de nombreux glaciers, le Caucase occidental est le domaine de la forêt et le Caucase oriental, plus bas et plus sec, est une région presque désertique. Le contraste est moins visible entre le versant nord et le flanc sud. Le Caucase ne comporte pas de vallées longitudinales susceptibles de le compartimenter et d'atténuer son rôle d'obstacle. Au centre, il est franchi par plusieurs routes, celle de la vallée du Terek menant au col de la Croix (2 388 m) par le défilé de Darial. Entre le Grand Caucase et le Petit Caucase, la Transcaucasie s'étend sur 700 km de long, entre la mer Caspienne et la mer Noire. C'est une région complexe qui associe des bassins d'effondrement bien développés : la Colchide à l'ouest et la plaine d' Azerbaïdjan à l'est. Au centre, les couloirs parallèles de la Koura moyenne, du Iori et de l'Alazani, ainsi que la plaine de Gori s'étagent entre 150 et 700 m. Au sud, les montagnes de Turquie, de Géorgie et d'Arménie constituent le troisième secteur du Caucase, le Petit Caucase, dont l'altitude moyenne avoisine 2 000 m. La chaîne est toutefois interrompue par de vastes massifs volcaniques qui font alterner coulées massives et tufs ; à l'ouest du lac Sevan, l' Aragats (80 km de largeur) constitue la partie la plus élevée du massif volcanique de l'Alaghez (4 095 m), point culminant du Petit Caucase, en Arménie. De nombreux bassins intérieurs sont dominés par des sommets qui restent enneigés jusqu'en été.

Le Caucase possède des gisements de métaux non ferreux et des réserves de pétrole (Azerbaïdjan et les régions de Maïkop et de Grozny).

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