Catherine Millet

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Catherine Millet, née le à Bois-Colombes, est critique d'art, commissaire d'exposition et écrivaine française.

Personnalité de l'art contemporain, elle s'est fait connaître du « grand public » avec son livre La Vie sexuelle de Catherine M..

Biographie

Née en 1948, Catherine Millet entre dans la vie active à l’âge de 18 ans. Fille de Louis Millet, moniteur d'auto-école et de Simone, qui se suicide[1], elle partage la vie de Daniel Templon qui ouvre une galerie d’art contemporain ; elle-même entre en 1968, comme critique d’art aux Lettres françaises, hebdomadaire culturel dirigé par Louis Aragon. Elle publie dès lors dans de nombreuses revues d’art en France et à l’étranger, telles que Opus, Connaissance des arts ou Flash Art, et participe à la création de la revue l’Art vivant, éditée par la galerie Maeght.

Elle s’attache simultanément à promouvoir les artistes contemporains français (notamment le groupe Support-Surface) et à mieux faire connaître en France les avant-gardes étrangères, art minimal et art conceptuel, puis publie en 1972 un recueil d’articles : Textes sur l'art conceptuel.

En 1972, avec Daniel Templon et le collectionneur Hubert Goldet, elle fonde la revue Art Press dont elle est toujours directrice de la rédaction, aux côtés de Jean-Pierre de Kerraoul, directeur-gérant. Elle confie la maquette du journal et le logo du titre au designer Roger Tallon. Proche à sa création du mouvement « Tel Quel », la revue reste fidèle à la pensée des écrivains et des théoriciens qui y ont participé (Philippe Sollers, Roland Barthes, Jacques Lacan...). En 1992, la revue, financièrement indépendante, est devenue bilingue (français-anglais) afin d’accroître sa diffusion internationale.

À partir de 1981, Catherine Millet partage la vie de l’écrivain Jacques Henric qu’elle épouse dix ans plus tard.

En 1971 et 1977, Catherine Millet est commissaire pour la Biennale de Paris et en 1981, commissaire pour le Musée d'art moderne de la ville de Paris d’une vaste exposition internationale intitulée Baroques 81, une des premières manifestations d’un art contemporain désigné comme « post-modernité ». À plusieurs reprises, dans le cadre des échanges culturels organisés par l’AFAA (aujourd’hui Institut français), elle organise des expositions d’artistes français à l’étranger : Douze artistes français dans l’espace (1985, Japon, Corée), Hors tendances (1987, Italie, Portugal).

En 1989 elle est nommée commissaire pour la France à la Biennale de São Paulo au Brésil. Parallèlement à la sélection française (Alain Jacquet, Antonio Semeraro et Philippe Thomas), qui reçoit le Prix de la meilleure participation nationale, elle présente également une rétrospective Yves Klein. En 1995, commissaire du pavillon français à la Biennale de Venise, elle choisit César qui réalise à cette occasion une œuvre monumentale. L’année précédente, elle participe à la fondation de l’ADIAF, Association pour la diffusion internationale de l’art français.

En 1987, Catherine Millet, déjà auteure d’une monographie sur Yves Klein (1982, puis 2008), publie un panorama, L'art contemporain en France, qui depuis, a fait l’objet de plusieurs rééditions mises à jour (1994, puis 2005) et de traductions. Dix ans plus tard, L'art contemporain est un ouvrage plus généraliste qui a également été actualisé, réédité et traduit (édition augmentée en 2006 sous le titre L'art contemporain : histoire et géographie). En 2009, L'art contemporain en France et L'art contemporain : histoire et géographie paraissent en langue persane.

En 2001, elle aborde une activité plus littéraire avec un récit autobiographique, La Vie sexuelle de Catherine M., obtient le Prix Sade 2001 et rencontre un succès mondial au travers de quarante-sept traductions et plus de deux millions et demi de lecteurs. Riquet à la houppe, Millet à la loupe (2003) est également un court récit autobiographique en même temps qu’un hommage à Charles Perrault, à l’occasion du bicentenaire de la mort de cet auteur. Dalí et moi (2005) est un essai critique (traduit en anglais, en allemand et en russe) sur les écrits du peintre. Jour de souffrance parait en août 2008.

En 2014, Catherine Millet publie Une enfance de rêve, où elle raconte son enfance, son père, sa mère, dans les années d’après-guerre, pour essayer de comprendre comment on peut grandir sans se fabriquer une morale, et comment naît le désir d’écrire. L'ouvrage est couronné la même année du prix La Coupole[2].

En avril 2016, Catherine Millet reçoit le Prix François Morellet des mains de Régine Catin, Laurent Hamon et Philippe Méaille. Remis lors des Journées Nationales du livre et du vin (Saumur), en partenariat avec le Château de Montsoreau-Musée d'art contemporain, il récompense une personnalité pour son engagement et ses écrits en faveur de l'art contemporain[3].

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