Catherine Gale

Catherine Gale
Personnage de fiction apparaissant dans
Chapeau melon et bottes de cuir.

AliasCathy Gale
Naissance5 décembre 1930[1]
SexeFéminin
Espècehumaine
Cheveuxblond
Yeuxbleu clair
ActivitéAnthropologue, Agent secret amateur
Caractéristiqueporte souvent une combinaison de cuir
Adresse14 Primrose Hill
EntourageJohn Steed (partenaire)

Créé parSydney Newman
Interprété parHonor Blackman
Première apparitionMissive de Mort (2.04)
Dernière apparitionLe Quadrille des Homards (3.26)
Saisons2-3
Épisodes43

Le Dr.Catherine Gale (surnommée Cathy Gale) est un personnage fictif de la série télévisée britannique Chapeau melon et bottes de cuir interprété par l’actrice anglaise Honor Blackman. Troisième partenaire de l'agent John Steed (et première partenaire féminine), elle apparaît dans les saisons 2 et 3, jouant dans 43 épisodes de la série (17 de la saison 2 et la totalité de la saison 3). Elle est docteur en anthropologie et participe aux enquêtes de Steed en tant que talented amateur.

Ce personnage a acquis une grande importance dans l'histoire de la série télévisée en étant le premier personnage féminin d'une série à être l'égal d'un homme en tous domaines, le surpassant même dans certains cas. Elle est également l'instigatrice des « bottes de cuir » qu'elle porte souvent (rôle faussement attribué à Emma Peel).

L'arrivée du personnage et son contexte

En 1962, la série traverse une période de crise : Ian Hendry, qui tenait le rôle principal de la série dans la saison 1 ne veut pas renouveler son contrat. Pour assurer la pérennité de la série, Patrick Macnee, qui incarne John Steed, le faire-valoir du Dr. Keel (le personnage d'Hendry) devient le premier rôle et on décide de lui adjoindre un autre comparse : le Dr. King ( Jon Rollason). Tous deux joueront dans les trois premiers épisodes de la saison 2, le temps de trouver un autre partenaire digne de ce nom.

Mais les essais des différents comédiens pour devenir le complice de Steed ne sont guère satisfaisants. Sydney Newman, créateur et producteur de la série, va alors proposer une idée inédite et hautement risquée pour l'époque mais qui va se révéler payante car bouleversant les codes des séries télévisées : proposer non pas un mais une partenaire. Et de surcroît une femme forte, capable de se défendre, de tenir tête au héros, d'une grande intelligence ; et plus encore : elle n'aurait avec lui que des rapports strictement professionnels. Bref, le prototype de la femme moderne. Cette idée est d'autant plus remarquable que le féminisme n'en est qu'à ses premiers balbutiements à l'époque. Malgré une certaine opposition à ce choix d'orientation, Newman a le dernier mot et l'équipe finit par engager Honor Blackman qui n'avait jusque-là fait que quelques films. Elle était également douée en judo ce qui explique aussi que la comédienne ne fut pas doublée dans les scènes de combat des épisodes.

Honor Blackman se saisit rapidement du rôle et dès le deuxième épisode où elle intervient (dans le premier, Missive de Mort, elle est très souriante) campe un personnage haut en couleur dont la relation avec son partenaire masculin va se révéler pleine d'étincelles. Les audiences de la série commencent alors à décoller, le public étant agréablement surpris par ce duo inattendu.

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