Carolingiens

Arbre généalogique des Carolingiens, Chronicon Universale de Ekkehard von Aura.

Les Carolingiens (ou Carlovingiens jusqu'à la fin du XIXe siècle) forment une dynastie de rois francs qui régnèrent sur l' Europe occidentale de 751 jusqu'au Xe siècle, et dont la généalogie remonte à saint Arnoul (v. 582640 ?), évêque de Metz.

Le terme carolingien, en latin médiéval karolingi, est dérivé de Carolus, qui est à la fois le prénom latinisé de Charles Martel (690-741), l'aïeul de cette dynastie, et celui de son petit-fils, Charlemagne (742?-814) considéré comme le plus illustre des rois de cette lignée [1], [2], [3].

Origines de la famille carolingienne

On fixe communément comme origine à la lignée carolingienne le mariage, vers 630, d' Ansegisel fils d' Arnoul de Metz et de Begge d'Andenne fille de Pépin de Landen qui scelle l'alliance entre la famille des Arnulfiens et celle des Pippinides. Ceux-ci ont un fils, Pépin de Herstal, lui-même père de Charles Martel, ce dernier étant le père de Pépin le Bref lequel deviendra le premier roi de la dynastie carolingienne le . Plusieurs historiens [4], [5] ont formulé l'hypothèse du rattachement d' Arnoul de Metz aux rois francs de Cologne, via Bodogisel, Mummolin et Mundéric.

Article détaillé : Origine des Arnulfiens.

Les Pippinides détiennent pendant plusieurs générations, la charge de maire du palais sous le règne des souverains mérovingiens d' Austrasie. Au fur et à mesure de la désagrégation du pouvoir de la dynastie mérovingienne, durant la période dite des «  rois fainéants », les maires du palais pippinides accroissent leurs prérogatives : déjà Pépin de Herstal, puis Charles Martel dirigeaient de façon quasi autonome la politique du royaume, tels des souverains, mais sans le titre ; ainsi, ils nommaient les ducs et les comtes, négociaient les accords avec les pays voisins, dirigeaient l'armée, étendaient le territoire du royaume (notamment en Frise) et allaient même jusqu'à choisir le roi mérovingien.

La zone d'influence des Pippinides sera le territoire favori des Carolingiens : région de Liège ( Herstal et Jupille), Aix-la-Chapelle et Cologne.