Capitule (botanique)

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Capitule de capitules chez l'edelweiss.

Le capitule est un type d'inflorescence. Il s'agit de fleurs sans pédoncules regroupées sur un réceptacle, entourées de bractées.

Cette inflorescence caractérise la famille des Asteraceae (les Composées). La marguerite est un exemple type de capitule, qui ressemble à première vue à une fleur simple, au cœur jaune, bordé de longs pétales blancs, et qui est en réalité « composée » de nombreuses petites fleurs sessiles ou fleurons.

D'autres familles présentent des inflorescences en capitules :

Sur le plan morphologique, le capitule est l'homologue d'une ombelle dont les rayons seraient raccourcis à l'extrême.

Étymologie : vient du latin capitulum, petite tête, diminutif de caput, la tête.

Synonymes : céphalanthe, calathide, anthode.

Les éléments qui composent le capitule

Schéma d'un capitule avec réceptacle floral concave.
Schéma d'un capitule avec réceptacle convexe.
  • le réceptacle : c'est un plateau élargi qui résulte de la transformation de l'axe de l'inflorescence. Il peut être plat ou bombé en cône plus ou moins proéminent, ou creusé en cuvette. Plus ou moins charnu, il peut prendre des dimensions étonnantes dans le cas du tournesol. Dans certains cas, il porte des écailles insérées entre les fleurs, qui constituent parfois un caractère utile pour la détermination des espèces.
  • l'involucre : constituée de bractées (feuilles transformées) qui entourent le réceptacle et protègent l'ensemble du capitule.
  • les fleurs : appelées fleurons. Elles sont sessiles, c'est-à-dire sans pédicelle (mais on peut dans certains cas, comme chez le panicaut (Apiacées), observer un court pédoncule. Chez les Composées, les fleurons sont des fleurs à corolle soudée (gamopétale) formant un tube ; elles sont de deux types :
    • les fleurons ligulés ou demi-fleurons : situés à la périphérie, ils portent une languette allongée, le ligule, qui simule le pétale d'une fleur simple (fleurs ligulées) ; ils sont unisexuées femelles (pistillées) ;
    • les fleurons tubulaires : situés au centre du plateau, formant un tube terminé par cinq lobes, ils sont hermaphrodites (staminés et pistillés).

On trouve chez les Astéracées des plantes à capitules composés uniquement de fleurons tubulés (ex : les centaurées), des plantes à capitules composés uniquement de fleurons ligulés (ex : les pissenlits véritables du genre Taraxacum), et des plantes à capitules comprenant les deux types de fleurons (ex : les marguerites).

La disposition des fleurons sur le réceptacle forme des spirales régulières dextres et sénestres qui suivent les règles de la phyllotaxie dans lesquelles on peut retrouver la suite de Fibonacci[1].

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