Canopée

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Pont suspendu au niveau de la canopée (Canopy walkway (en)).
Exemple de canopée de boisement tempéré sur pente, au Royaume-Uni (« Box Hill »).
Pont du ciel, permettant de découvrir la canopée Langkawi.

La canopée est l'étage supérieur de la forêt, strate des frondaisons, directement influencée par le rayonnement solaire. Elle est parfois considérée comme un habitat ou un écosystème en tant que tel, notamment en forêt tropicale où elle est particulièrement riche de biodiversité et de productivité biologique.

Des arbres dits arbres émergents peuvent dominer de leur hauteur la canopée[1],[2], parfois lourdement chargés d'épiphytes[3], ils jouent un rôle particulier en termes d'évapotranspiration[4] et de puits de carbone[5] mais sont particulièrement menacés par la fragmentation forestière[6].
Et certains arbres, de la même espèce éventuellement peuvent avoir une croissance inhibée durant plusieurs siècles sous la canopée. Néanmoins, les forestiers et écologues ont souvent constaté que des arbres longtemps « dominés » dans leur jeunesse à l'ombre de leurs aînés, malgré un démarrage de croissance très ralenti peuvent ensuite atteindre (à la faveur d'une trouée de lumière à la suite d'un chablis) leur pleine vitalité à des âges plus avancés, et donc des statures plus importantes que des arbres ayant eu une croissance rapide dès la prime jeunesse (principe de la "montre biologique" ou de la "loi de Backmann", ici affecté par le phénomène d'attente lors d'une situation de concurrence pour la lumière, in Schutz, 1990[7]).

Étymologie et histoire du mot et du concept

Le mot est une traduction de l'anglais canopy, lui-même emprunté au vocabulaire de l'ameublement : c'est le ciel de lit ou baldaquin. Le mot provient du grec, désignant une moustiquaire (κωνωπεῖον, de κώνωψ, kônôps, signifiant moustique, moucheron), et est à rapprocher du mot conopée qui désigne, dans les églises, le tissu fixé au-dessus du tabernacle. Il a aussi donné le mot canapé.

D'invention récente, le mot canopée s'est imposé dans le cadre de l'étude écologique des forêts tropicales humides, lorsque les chercheurs ont engagé des moyens spécifiques pour les explorer. La canopée, zone d'intense activité biologique et biochimique, constitue un habitat particulier pour de nombreuses espèces,

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