Canal du Midi

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Canal du Midi *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Canal du Midi aug 2011.jpg
Pays Drapeau de la France  France
Subdivision Occitanie
Type Culturel
Critères (i) (ii) (iv) (vi)
Superficie 1 172 ha
Zone tampon 2 014 ha
Numéro
d’identification
770
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1996 ( 20e session)
Le tracé du canal du Midi
Le tracé du canal du Midi
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO
Canal du Midi
Illustration.
Le canal du Midi rejoint l'étang de Thau aux Onglous. Au fond, la colline de Sète (Mont Saint-Clair).
Le canal des Deux-Mers
Le canal des Deux-Mers
Géographie
Pays France
Début Toulouse
43° 36′ 40″ N, 1° 25′ 07″ E
Fin Marseillan
43° 20′ 22″ N, 3° 32′ 18″ E
Traverse Occitanie
Caractéristiques
Longueur 241 km
Altitudes Début : 132 m
Fin : 0 m
Maximale : 189 m
Minimale : 0 m
Dénivelé 132 m
Gabarit de Sète à Argens-Minervois et de Montgiscard à Toulouse : gabarit « faux Freycinet » élargi, soit 39 m sur 5,50 m
Mouillage 2 m
Hauteur libre 1,6 m
Infrastructures
Ponts-canaux 7
Écluses 63 (15 versant Garonne et 48 versant Méditerranée)
Histoire
Année début travaux 1666
Année d'ouverture 1681
Administration
Gestionnaire Voies navigables de France

Le canal du Midi est un canal français qui relie Toulouse à la mer Méditerranée depuis le xviie siècle. D'abord nommé « canal royal en Languedoc », les révolutionnaires le rebaptisent en 1789 « canal du Midi ». À partir du xixe siècle, le canal de Garonne, qui double la Garonne de Bordeaux à Toulouse, prolonge le canal du Midi pour fournir une voie navigable de l' océan Atlantique à la mer Méditerranée : l’ensemble des deux canaux est dénommé «  canal des Deux-Mers ».

Ouvrage d'art exceptionnel, considéré par ses contemporains comme le plus grand chantier du XVIIe siècle [note 1], le canal du Midi révolutionne le transport fluvial et la circulation dans le Midi de la France de l'Ancien Régime. Le défi, relevé par Pierre-Paul Riquet, son concepteur, fut d'acheminer l'eau de la montagne Noire jusqu'au seuil de Naurouze, le point le plus élevé du canal. Colbert autorise le début des travaux par un édit royal d'octobre 1666. Supervisé par Pierre-Paul Riquet, le chantier dure de 1666 à 1681, sous le règne de Louis XIV.

Le canal du Midi est l'un des plus anciens canaux d' Europe toujours en fonctionnement. Depuis 1996, il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l' UNESCO.

Présentation

Localisation et profil du canal

Le canal du Midi se situe dans le sud de la France, sur les départements de l' Hérault, de l' Aude et de la Haute-Garonne. Il court sur 241 kilomètres entre Marseillan, au lieu-dit Les Onglous où il débouche dans l' étang de Thau près de Sète, et Toulouse, au niveau du port de l'Embouchure ( Ponts-Jumeaux) [1].

Le canal du Midi est un canal à bief de partage avec un versant situé du côté Atlantique d'une longueur de 57 km et l'autre du côté Méditerranée d'une longueur de 189 km. Le bief de partage du seuil de Naurouze constitue la section la plus élevée [2].

Le mouillage (profondeur du canal) est de 2 m en moyenne avec un minimum de 1,8 m. Le tirant d'eau autorisé est de 1,6 m [note 2]. La largeur au miroir (surface du canal) varie entre 16 m et 20 m. Enfin, la largeur au plafond (fond du canal) est de 10 m [3]:57.

Profil du canal du Midi (distances en mètres en abscisse depuis la valeur 0 à Toulouse et hauteurs en mètres en ordonnée).

Le graphique ci-contre donne le profil du canal du Midi depuis Toulouse (1), en passant par le seuil de Naurouze (2), Castelnaudary (3), puis Carcassonne (4) et Trèbes (5). Le canal se poursuit à Béziers juste après le passage des écluses de Fonserannes (6), puis continue à Agde (7) et termine sa course à Sète dans l' étang de Thau (8). Le seuil de Naurouze est le point le plus élevé du canal (190 m) avec une dénivellation de 57,18 m entre le seuil et Toulouse et 189,43 m entre le seuil et Sète.

Le bief le plus long mesure 53,87 km entre l' écluse d'Argens (Aude) et les écluses de Fonserannes (Hérault) tandis que le bief le plus court (105 m) se situe entre les deux écluses du Fresquel [4].

Par convention, le sens Toulouse-Sète est dit « montant » et, dans le sens opposé, « descendant » quelles que soient les montées ou descentes dues à l'éclusage.

À Sète, le canal du Midi a été prolongé par le canal du Rhône à Sète. Une branche latérale du canal du Midi, l' embranchement de La Nouvelle, passe par Narbonne et débouche sur la Méditerranée à Port-la-Nouvelle.

Statut

Pour des raisons historiques, le canal du Midi présente une situation juridique originale, qui a été codifiée en 1956 [5] au Code du domaine public fluvial et de la navigation intérieure, puis au Code général de la propriété des personnes publiques. En vertu de l’article L. 2111-11 [6] de ce code, le domaine public du canal reste fixé par référence au fief concédé jadis à Pierre-Paul Riquet, et ses limites ont été fixées par des procès-verbaux établis en 1772. S'y ajoutent les logements du personnel et les entrepôts, ainsi que le réservoir de Lampy. Les articles L. 2124-20 à L. 2124-25 fixent les règles relatives à l'entretien du canal, lequel est globalement à la charge de la personne publique propriétaire, avec participation des communes et dans certains cas, des riverains.

Depuis la loi du 27 novembre 1897 [5], l' État est le propriétaire du canal du Midi et délègue sa gérance à l'office des Voies navigables de France sous tutelle du Ministère de l'Environnement, de l'Énergie et de la Mer [7].

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