Canal du Midi

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Canal du Midi *
Logo du patrimoine mondialPatrimoine mondial de l'UNESCO
Canal du Midi aug 2011.jpg
PaysDrapeau de la France France
SubdivisionOccitanie
TypeCulturel
Critères(i) (ii) (iv) (vi)
Superficie1 172 ha
Zone tampon2 014 ha
Numéro
d’identification
770
Zone géographiqueEurope et Amérique du Nord **
Année d’inscription1996 (20e session)
OpenStreetMap
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Canal du Midi
Illustration.
Le canal du Midi rejoint l'étang de Thau aux Onglous. Au fond, la colline de Sète (Mont Saint-Clair).
Le canal des Deux-Mers
Le canal des Deux-Mers
Géographie
PaysFrance
DébutToulouse
43° 36′ 40″ N, 1° 25′ 07″ E
FinMarseillan
43° 20′ 22″ N, 3° 32′ 18″ E
TraverseOccitanie
Caractéristiques
Longueur241 km
AltitudesDébut : 132 m
Fin : 0 m
Maximale : 189 m
Minimale : 0 m
Dénivelé132 m
Gabaritde Sète à Argens-Minervois et de Montgiscard à Toulouse : gabarit « faux Freycinet » élargi, soit 39 m sur 5,50 m
Mouillagem
Hauteur libre1,6 m
Infrastructures
Ponts-canaux7
Écluses63 (15 versant Garonne et 48 versant Méditerranée)
Histoire
Année début travaux1666
Année d'ouverture1681
Administration
GestionnaireVoies navigables de France

Le canal du Midi est un canal français qui relie Toulouse à la mer Méditerranée depuis le xviie siècle. D'abord nommé « canal royal en Languedoc », les révolutionnaires le rebaptisent en 1789 « canal du Midi ». À partir du xixe siècle, le canal de Garonne, qui double la Garonne de Bordeaux à Toulouse, prolonge le canal du Midi pour fournir une voie navigable de l'océan Atlantique à la mer Méditerranée : l’ensemble des deux canaux est dénommé « canal des Deux-Mers ».

Ouvrage d'art exceptionnel, considéré par ses contemporains comme le plus grand chantier du XVIIe siècle[note 1], le canal du Midi révolutionne le transport fluvial et la circulation dans le Midi de la France de l'Ancien Régime. Le défi, relevé par Pierre-Paul Riquet, son concepteur, fut d'acheminer l'eau de la montagne Noire jusqu'au seuil de Naurouze, le point le plus élevé du canal. Colbert autorise le début des travaux par un édit royal d'octobre 1666. Supervisé par Pierre-Paul Riquet, le chantier dure de 1666 à 1681, sous le règne de Louis XIV.

Le canal du Midi est l'un des plus anciens canaux d'Europe toujours en fonctionnement. Depuis 1996, il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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