Calendrier persan

Le calendrier persan (ou iranien) est un calendrier solaire en usage notamment en Iran et en Afghanistan. Il descend des calendriers zoroastriens de la Perse pré-islamique. Son système d’alternance des années communes et des années bissextiles le rend plus précis que le calendrier grégorien.

Structure du calendrier

L’année compte 365 ou 366 jours et est composée de 12 mois. Les 6 premiers comptent 31 jours, les 5 suivants 30 jours et le dernier mois 29 ou 30 jours.
Les années sont comptées à partir de l’ hégire, soit l'an 622 du calendrier julien ; cependant, la date du 16 juillet, traditionnellement retenue pour l’Hégire, est remplacée par celle de l’équinoxe de printemps : le 1er Farvardin de l’an 1 correspond donc au 21 mars 622 du calendrier julien. On dit aussi que, contrairement à l’usage en vigueur dans les pays musulmans sunnites, les chiites (Persans principalement) comptent leurs années à partir de la Révélation de Gabriel à Mahomet, c'est-à-dire en 621 apr. J.-C.

Il existe aussi un calendrier impérial iranien dont le point de départ est le couronnement de Cyrus le grand en 559 avant JC. Ainsi le 21 mars 2017 correspond au premier jour de l'année 2576 dudit calendrier [1]. Si dans les années 1980 et 90, l'ère impériale était principalement évoquée par des mouvements politiques monarchistes installés aux Etats-Unis, on constate que, de plus en plus, une partie de la société civile iranienne tend à y puiser une opposition symbolique à l'Etat théocratique au pouvoir. La référence au calendrier impérial iranien semble en effet s'inscrire dans un engouement généralisé pour les traditions et valeurs de l'Iran pré-islamique que la république islamique s'est évertuée à refouler depuis une quarantaine d'années sans grand succès.

Années bissextiles

Le système d’années bissextiles est plus complexe mais aussi beaucoup plus précis que le système grégorien. Il aurait été mis en place par Omar Khayyam au XIe siècle.

On a un cycle de 2 820 années dont 683 sont bissextiles. La durée moyenne de l’année dans un tel cycle est de (2137×365 + 683×366) / 2820 = 365,24219858156 jours (contre 365,2425 jours dans le calendrier grégorien) ce qui est presque égal à l’ année tropique moyenne, c’est-à-dire la période de révolution de la Terre autour du Soleil, qui dure 365,2421905162 jours. Le calendrier persan cumulerait donc un décalage d’un jour au terme d’une période de 1 / (365,24219858156 - 365,2421905162) = 1 / 0,00000806536 = 123 987 ans.

Chaque cycle de 2 820 ans se décompose ainsi :

2 820 ans 21 × 128 ans 1 × 29 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25 et 29.
3 × 33 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25, 29 et 33 (pour chacune des 3 périodes).
1 × 132 ans 1 × 29 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25 et 29.
2 × 33 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25, 29 et 33 (pour chacune des 2 périodes).
1 × 37 ans années bissextiles : n° 5, 9, 13, 17, 21, 25, 29, 33 et 37.

Les années sont numérotées à l’intérieur de chaque période de 29, 33 ou 37 ans. Dans chacune des périodes, la première année à être bissextile est la cinquième, puis tous les 4 ans. Mathématiquement, en numérotant à partir de 1 dans une période, une année n est bissextile si n > 1 et n  mod 4 = 1

Les mois

Les 12 mois sont en décalage par rapport au calendrier grégorien. L’année commence à l’ équinoxe de printemps, ce qui correspond en général au 21 mars ; les mois sont donc à peu près calés sur le découpage zodiacal de l’année. Les mois prennent d’ailleurs le nom arabe des signes du zodiaque en Afghanistan tandis qu’en Iran ils ont des noms dérivés de concepts zoroastriens.
On donne ci-dessous les noms iraniens ; les dates peuvent varier légèrement en fonction de la date effective de l’équinoxe de printemps.

Période Durée Nom Signification
21 mars - 20 avril 31 jours Farvardin [færværdin] فروردین Gloire de la conscience religieuse
21 avril - 21 mai 31 jours Ordibehešt [ordiːbeheʃt] اردیبهشت Vertu suprême
22 mai - 21 juin 31 jours Khordâd [xordɒːd] خرداد Santé, plénitude
22 juin - 22 juil. 31 jours Tir [tiːr] تیر Prompt, vif
23 juil. - 22 août 31 jours Mordâd [mordɒːd] مرداد [Im]mortalité*
23 août - 22 sept. 31 jours Šahrivar [ʃæhriːvær] شهریور Territoire enviable
23 sept. - 22 oct. 30 jours Mehr [mehr] مهر Bonté, loyauté, amour
23 oct. - 21 nov. 30 jours Âbân [ɒːbɒn] آبان Eau
22 nov. - 21 déc. 30 jours Âzar [ɒːzær] آذر Feu
22 déc. - 20 janv. 30 jours Dey [dej] دی Créateur
21 janv. - 19 fév. 30 jours Bahman [bæhmæn] بهمن Bonne intention
20 fév. - 20 mars 29 ou 30 jours Esfand [esfænd] اسفند Sainte dévotion
*Amordad, à l’origine. La forme actuelle, consacrée par l’usage, signifierait au contraire Mort.
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