Calendrier julien

Ne doit pas être confondu avec Jour julien.

Le calendrier julien est un calendrier solaire utilisé dans la Rome antique, introduit par Jules César en 46 av. J.-C. pour remplacer le calendrier romain républicain. Il a été employé en Europe jusqu'à son remplacement par le calendrier grégorien à la fin du e siècle. Il reste utilisé dans la République monastique du mont Athos, ainsi que par cinq Églises orthodoxes : les Églises orthodoxes de Jérusalem, de Russie, de Géorgie, de Macédoine, de Serbie ; et marginalement par plusieurs régions du Maghreb, surtout Berbères en Afrique du Nord et dans le calendrier rûmi en Turquie.

Le calendrier julien est parfois signalé par l'appellation ancien style ( a.s.) ou vieux style.

Le calendrier copte utilise la même structure que le calendrier julien avec quelques variantes d'application.

Le calendrier romain

Article détaillé : Calendrier romain.

Le calendrier romain républicain en usage à Rome avant la réforme julienne comportait douze mois et 355 jours en année normale et 377 ou 378 jours les années complétées d'un mois intercalaire appelé Mercedonius. L'année débutait aux ides de mars (15 mars, considéré comme le début du printemps) et le nombre de jours de chaque mois était :

Le calendrier romain républicain avant la réforme julienne
I Martius mars 31 jours
II Aprilis avril 29 jours
III Maius mai 31 jours
IV Junius juin 29 jours
V Quintilis juillet 31 jours
VI Sextilis août 29 jours
VII September septembre 29 jours
VIII October octobre 31 jours
IX November novembre 29 jours
X December décembre 29 jours
XI Ianuarius janvier 29 jours
XII Februarius février 28 jours
TOTAL 355 jours

Ainsi les mois ont tous un nombre impair de jours par superstition sauf février qui était dédié aux dieux de l'enfer [1]. Le mois intercalaire, Mercedonius ou mensis intercalaris, de 27 jours était intercalé tous les deux ans. Cette intercalation avait lieu alternativement après le 23 ou le 24 février, le mois de février était alors tronqué de quelques jours [2]. Ainsi les années comptaient les nombres de jours suivants :

Cycle des intercalations du calendrier romain républicain
Type d'année Intercalation Nombre de jours
Normale Aucune 355 jours
Intercalaire longue février : 24 jours
+ mois intercalaire
de 27 jours
378 jours
Normale Aucune 355 jours
Intercalaire courte février : 23 jours
+ mois intercalaire
de 27 jours
377 jours

Du point de vue des fêtes civiles et religieuses, les cinq derniers jours de février devenaient les cinq derniers jours du mois intercalaire. Celui-ci était appelé Mercedonius, parce que les mercenaires recevaient leurs salaires (en latin : merces, salaires) à ce moment-là.

L'année moyenne de ce calendrier comptait 366,25 jours [cycle des années de (355 + 378 + 355 + 377 = 1465 jours, cette somme divisée par 4)], soit environ un jour de plus que l' année tropique. La durée moyenne des mois était de 29,59 jours, assez proche de la durée d'une lunaison (intervalle entre deux pleines lunes), de 29,53 jours. Les semaines dites nundinae ( Nundines) duraient alors huit jours [2].

Selon Censorinus [3] et Macrobe [4], ce cycle d'intercalation était le meilleur possible. Macrobe décrit un raffinement, pour une période de huit ans tous les 24 ans, ne comprenant que trois années intercalaires, toutes de 377 jours. Ce principe permettait de ramener la longueur moyenne de l'année calendaire à 365,25 jours sur 24 ans, proche de l' année tropique.

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