Calendrier hégirien

Calendrier de 1280 (1863 de l'ère chrétienne.) Musée Linden, Stuttgart.

Le calendrier hégirien ou calendrier musulman [1] est un calendrier lunaire [1] synodique [2], [3], fondé sur une année de 12 mois lunaires de 29 à 30 jours chacun. Une année hégirienne compte 354 ou 355 jours, et est donc plus courte qu’une année solaire d’environ 11 jours.

  • L'année actuelle est 1439 de l' hégire, allant du 22 septembre 2017 au 11 septembre 2018.
  • L'année précédente était 1438 de l'hégire, qui débuta le 3 octobre 2016 et finit le 21 septembre 2017.
  • L'année suivante sera 1440 de l'hégire, qui débutera le 12 septembre 2018 et finira le 31 aout 2019.

C'est l'observation à l'œil nu de la nouvelle lune qui signale le début du mois pour les musulmans, et non le calcul astronomique. Or, le premier croissant de lune peut être visible à Riyad mais pas au Caire, d'où des différences de début de mois entre les pays. La date de début de chaque mois dépend de ce qui est visible dans chaque lieu. Par conséquent, les dates varient d'un pays à l'autre, généralement d'un jour ou deux seulement.

De ce fait, le calendrier musulman fondé sur l'observation mensuelle de la nouvelle lune à l'œil nu ne peut pas répondre aux besoins des populations musulmanes qui voudraient l'utiliser, puisqu'il ne permet pas de gérer des activités à long terme, de prévoir, de programmer et d'organiser à l'avance tout ce qui doit l'être. Ces faiblesses ressortent encore plus nettement lorsque chaque État et communauté musulmane de la planète procèdent à leur observation mensuelle individuelle de la nouvelle lune, débouchant sur une panoplie de calendriers dont les données pour le même jour diffèrent d'un pays à l'autre.

À titre d’illustration, le 1er chawwal 1426, jour de célébration de l’ Aïd el-Fitr, correspondait au mercredi 2 novembre 2005 en Libye et au Nigeria, au jeudi 3 novembre dans 30 pays dont l’ Algérie, la Tunisie, l’ Égypte, l’ Arabie saoudite et une partie des États-Unis, au vendredi 4 novembre dans 13 pays dont le Maroc, l’ Iran, le Bangladesh, l’ Afrique du Sud, le Canada, une partie de l’ Inde et une partie des États-Unis, et au samedi 5 novembre dans une partie de l’Inde [4]. Cet état des choses n’est nullement exceptionnel, il se renouvelle chaque mois.

En conséquence, le calendrier islamique fondé sur l’observation de la nouvelle lune n’est utilisé dans les sociétés musulmanes contemporaines que pour déterminer les dates associées à des célébrations religieuses. Pour tous leurs autres besoins, les musulmans du monde entier utilisent, depuis environ deux siècles, le calendrier grégorien, fondé sur le calcul astronomique.

Ils pourraient, s'ils le voulaient, utiliser un calendrier lunaire basé sur le calcul pour répondre efficacement à tous leurs besoins dans le monde moderne, de la même manière qu'ils utilisent le calendrier grégorien actuellement, puisque le calendrier lunaire fondé sur le calcul astronomique peut, lui aussi, être établi des années à l'avance, tout comme le calendrier grégorien. Mais les oulémas ont traditionnellement rejeté cette option, parce que le Prophète de l'islam a indiqué à ses Compagnons qu'ils devaient commencer le jeûne du mois de Ramadan lorsqu'ils verraient la nouvelle lune, et terminer le mois de jeûne quand ils verraient la nouvelle lune suivante, ce que les oulémas ont traditionnellement considéré comme une prescription incompatible avec l'utilisation d'un calendrier basé sur le calcul.

Histoire

Calendriers préislamiques

Les prédécesseurs du calendrier de l' hégire étaient des calendriers luni-solaires qui comportaient des mois lunaires synchronisés avec le cycle solaire par l' intercalation d'un treizième mois, nommé Nasīʾ [5], le différé. Ce mois, dans la péninsule arabique, était ajouté par certaines tribus entre le dernier et le premier mois de l'année et par les tribus juives selon les indications des autorités de Palestine, puis de Babylonie.

Le nom arabe des mois, en particulier celui des deux rabia [6] ( Rabia al awal et Rabia ath-thani) devait correspondre au printemps, avant les deux mois secs de joumada ( Joumada al oula et Joumada ath-thania) et le mois « brûlant » de Ramadan [7].

Un calendrier purement lunaire comptant onze jours de moins que l' année solaire, cette intercalation permet d'éviter à long terme un décalage des saisons solaires et des saisons calendaires, qui rend le calendrier lunaire peu adapté à une utilisation en agriculture.

Création du calendrier islamique

Se différenciant de la pratique juive, le Coran interdit expressément le mois intercalaire.

Le mois intercalaire aurait été supprimé en fin de période médinoise, à la fin de l'an 9 du calendrier islamique, lors d'une proclamation publique durant le pèlerinage, et est mentionné une fois dans le Coran [8] :

« Le nombre des mois est de douze devant Dieu, tel il est dans le livre de Dieu, depuis le jour où il créa les cieux et la terre. Quatre de ces mois sont sacrés ; c’est la croyance constante. »

L'an Ier de ce calendrier a débuté le premier jour de l’ hégire, le 1er Mouharram (le 15 ou le ap. J.-C., selon les auteurs théologiens). La première époque est dite « astronomique », la seconde « civile ». Ce calendrier a été adopté dix ans après cet évènement.

On indique qu’une date est donnée dans ce calendrier en ajoutant la mention calendrier musulman, calendrier hégirien, ère musulmane, ère de l’hégire ou, en abrégé, H ou AH (du latin anno hegirae).

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