Calédonie

Ne doit pas être confondu avec Nouvelle-Calédonie.

La Calédonie est l'ancien nom de l'Écosse. C'est la forme française du terme latin Caledonia (utilisé aussi en anglais) qui désignait la partie de l'île de Bretagne au nord du mur d'Hadrien, puis du mur d'Antonin.

Étymologie

Caledonia est vraisemblablement le pays des Calédones, peuple dont l'ethnonyme brittonique est basé sur l'adjectif caled- « dur » que l'on retrouve en breton kaled et en gallois caled, même sens[1]. Le suffixe « -one » se retrouve dans les ethnonymes de nombreux peuples celtes, continentaux ou brittoniques (Ligons, Santons, Pictons…)

On retrouve cet adjectif dans le nom de nombreuses tribus brittoniques et gauloises comme les Ancalites « les très durs » de Grande-Bretagne ou encore les Calètes en Gaule. Ensuite, il est présent dans des théonymes, des anthroponymes ou des toponymes comme (Mercure) vassocaleti « dur aux soumis » ou « valet difficile », Caletius, Caletinus, Caletiu (Styrie), ainsi que Chédon (Loir-et-Cher, Calatonno au VIe siècle), peut-être de *Caleto-dunon[2].

Cela ne présage pas nécessairement de l'identité celtique des Calédones, qui peuvent être aussi bien hiberniques, celtes, hiberniques celtisés, voire germaniques selon Tacite qui note que les cheveux roux et la stature des Calédoniens les rapprochent des Germains[3].

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