César (titre)

Étymologie

L'étymologie du cognomen Caesar – déjà porté par le père, le grand-père et l'arrière-grand-père du dictateur [1] – demeure inconnue [2]. Le premier à porter ce cognomen dont l'histoire a gardé la trace est un citoyen romain qui fut préteur en 208 av. J.-C. et qui avait eu un poste de commandement indéterminé à la bataille de Cannes en 216 [3].

La tradition des grammairiens romains proposait quatre étymologies, reprises par Spartianus dans l’ Historia Augusta, II, 3-4 : « Les conjectures auxquelles a donné lieu le nom de César, le seul titre qu'ait porté le prince dont j'écris la vie [( Lucius Aelius)], me paraissant devoir y être rapportées, je dirai que, suivant l'opinion des plus doctes et plus savants auteurs, ce mot vient de ce que le premier qui fut ainsi nommé avait tué dans un combat un éléphant, animal appelé Caesa dans la langue des Maures ; ou de ce qu'il fallut, pour lui donner le jour, faire à sa mère, qui était morte avant de le mettre au monde, l'opération appelée césarienne ; ou de ce qu'il naquit avec de longs cheveux ; ou enfin de ce que ses yeux étaient d'un bleu céleste et d'une vivacité extraordinaire » [note 1].

Le terme est à rapprocher de la racine bilitère commune d'origine sémitique SAR ( שָׂר) qui signifie prince, dont on sait qu'elle est antérieure aux Caesars romains se retrouvant à de multiples reprises dans le Deutéronome. [réf. nécessaire]

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