Cérémonie du thé japonaise

La cérémonie du thé au Japon, ou « service japonais du thé », appelée chanoyu (茶の湯?), sadō (茶道?), ou chadō (茶道?) est un art traditionnel inspiré en partie par le bouddhisme zen[1] dans lequel le thé vert en poudre, ou matcha (抹茶?), est préparé de manière codifiée par un praticien expérimenté et est servi à un petit groupe d'invités dans un cadre calme et qui, vu d'Occident, peut évoquer une cérémonie.

Chanoyu (littéralement « eau chaude pour le thé »), se réfère habituellement à l'art, alors que sadō ou chadō (« chemin du thé ») représente l'étude ou la doctrine de la cérémonie du thé sur le mode d'une « voie » spirituelle. Le terme chaji (茶事?) se rapporte quant à lui au service du thé complet comprenant le kaiseki (« repas léger »), le service de l’usucha (薄茶?, « thé léger ») et du koicha (濃茶?, « thé fort » ou « thé épais »), durant approximativement quatre heures ; il comprend également sumi demae (炭手前, cf. infra), à savoir la mise en place et le réajustement, en présence des invités, des charbons de bois permettant de chauffer la bouilloire. Celui de chakai (茶会?, littéralement une « rencontre autour du thé »), n'inclut pas le kaiseki et se résume le plus souvent au service de l’usucha — le koicha, suivi alors de l’usucha, est plus rarement servi à cette occasion.

Du fait qu'un praticien du chanoyu doit être familier avec la production et les différents types de thés, avec les kimonos, la calligraphie, les arrangements floraux, les céramiques, l’encens, et un large ensemble d'autres disciplines et arts traditionnels en plus des pratiques du thé enseignées dans son école, l'étude de la cérémonie du thé prend de nombreuses années — de fait toute une vie. Même pour participer en tant qu'invité dans une cérémonie du thé formelle, une connaissance du sadō est requise, incluant les gestes recommandés, les phrases à dire par les invités, la bonne manière pour boire le thé et la tenue générale à adopter dans la salle où est servi le thé.

Ensemble d'ustensiles pour la préparation du thé
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