Bowser

Bowser
Personnage de fiction apparaissant dans
Super Mario.

Nom originalクッパ
OrigineInconnue
SexeMasculin
EspèceKoopa
CheveuxRouges
YeuxRouges
ActivitéRoi des Koopas
FamilleBowser Jr. (fils)
Koopalings[réf. nécessaire]
Ennemi deMario
Luigi, Peach, Daisy, Harmonie, Yoshi

Créé parShigeru Miyamoto
Interprété parDennis Hopper dans Super Mario Bros.
Christopher Collins dans King Koopa's Kool Kartoons
SériesSuper Mario, Mario and Luigi, Paper Mario, Mario Kart, Mario Party etc.
Première apparitionSuper Mario Bros. (1985) (NES)
Dernière apparitionSuper Mario Odyssey (2017) (Switch)

Bowser (connu sous le nom de Koopa (クッパ, kuppa?) au Japon) est un personnage de jeu vidéo anthropomorphe et principal antagoniste de la série Super Mario.

Bien que possédant des caractéristiques de dragon (il crache du feu, possède des écailles, etc.), il est le plus souvent considéré comme une tortue et parfois comme un dinosaure. Roi des Koopas, ennemis récurrents de la série, il possède des écailles jaunes, une épaisse carapace verte munie de piques, de grosses griffes, des cornes ainsi qu'une crête et de larges sourcils rouges.

Bowser apparaît dans la quasi-totalité des jeux de la série Super Mario, des jeux de rôle Mario ainsi que des jeux des différentes séries spin-off telles Mario Kart ou Super Smash Bros.. Bien que l'on puisse parfois le voir dans le rôle d'un antihéros aux côtés des Mario et ses amis, en particulier dans les jeux de rôle, son rôle consiste généralement à enlever la princesse Peach, dont il est secrètement amoureux, du Royaume Champignon afin de régner sur le territoire. Il voit alors constamment ses plans réduits à néant par les efforts des plombiers et de leurs alliés. Un de ses enfants Bowser Jr. est lui aussi, depuis Super Mario Sunshine (2002) dans lequel il apparaît pour la première fois, un personnage récurrent de la série. Le personnage de Bowser est quasiment inexistant en dehors du monde du jeu vidéo, il n'apparaît que dans quelques films et séries télévisées.

Bowser apparaît pour la première fois dans Super Mario Bros. (1985). Il est la création du concepteur et producteur japonais de jeux vidéo Shigeru Miyamoto, également créateur de Mario et de la plupart des personnages de la série. À l'instar du Docteur Robotnik (de la série Sonic) ou encore de Ganondorf (The Legend of Zelda), il est l'un des méchants les plus connus du monde des jeux vidéo.

Création

Portrait de Shigeru Miyamoto.
Shigeru Miyamoto, concepteur du personnage.

Dans Super Mario Bros., Miyamoto avait d'abord pensé intégrer Donkey Kong en guise de boss final[1]. Pour une raison inconnue, il envisage un autre ennemi, peut-être pour mieux coller à l'univers que lui et Tezuka sont en train de créer[1].

Conception graphique

Bowser est créé par le concepteur et producteur japonais Shigeru Miyamoto, également créateur de Mario et Luigi. Il a d'abord imaginé Bowser comme un taureau, s'inspirant du personnage du « roi taureau » d'Alakazan the Great (1960), un film d'animation du studio de production japonais Toei Animation qu'il appréciait tout particulièrement[1],[2]. Miyamoto a également trouvé son inspiration dans Dragon Ball d'Akira Toriyama, comme il l'avait d'ailleurs fait par le passé lors de la création de plusieurs personnages : le père de la jeune Chichi, ce géant au casque à cornes qui apparait dans les premiers tomes, se nomme Ox King (« roi taureau » en anglais[1]). Cependant, Miyamoto est un piètre dessinateur et il ne parvient pas à réaliser un personnage convaincant[1]. Takashi Tezuka, le designer et graphiste de Super Mario Bros., lui fait alors remarquer que le personnage ressemble plus au roi des tortues qu'à un taureau[2],[1].

« J'avais dessiné quelque chose de complètement incompréhensible - un corps de tortue avec une tête de taureau ! À travers nos discussions, son apparence s'est peu à peu clarifiée, cependant. Puisque Bowser était de la famille des tortues, comme les Koopa Troopas, nous avons commencé à trouver des traits similaires entre les deux, puis nous les avons reproduits aussi fidèlement que possible, et placés sur l'illustration suivante. J'ai commencé à m'autoféliciter, en me disant « Hey, je peux enfin dessiner un Bowser qui fasse cool ! » »

— Shigeru Miyamoto[1]

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Étymologie

Le nom du personnage varie de jeu en jeu. Lors de sa première apparition dans le jeu Super Mario Bros., il est appelé dans le mode d'emploi Big Demon Koopa (« Grand Démon Koopa » en français) ; Koopa sera et reste encore son seul patronyme connu au Japon. Lors de l'exportation du jeu en Amérique, il fut rebaptisé Bowser, the king of Koopas (« Bowser, le roi des Koopas » en français). Le nom Bowser fera alors date dans toutes les versions américaines et européennes de la série.

Si aujourd'hui le nom Bowser reste peu ou pas utilisé au Japon, en Occident le nom complet sera dorénavant connu par souci de continuité « Bowser Koopa », Koopa étant alors considéré comme un nom de famille.

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