Bourgmestre (Allemagne)

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Le bourgmestre (Bürgermeister) est le chef politique et premier magistrat d'une ville ou d’une commune allemande.

Suivant les lois du Land, il peut être élu directement par les habitants de la commune ou bien par le conseil communal ou le conseil de la ville.

Au moyen-âge, le bourgmestre s'appelait écoutète (scultetus en latin, et en allemand sous plusieurs formes : Schulze, Schultes, Schultheiß, Stadtschultheiß).

Il porte dans certaines grandes villes le titre d’Oberbürgermeister (« bourgmestre supérieur »), d’erste Bürgermeister (« premier bourgmestre » à Hambourg) ou de regierender Bürgermeister (« bourgmestre-gouverneur » à Berlin), parfois purement à titre honorifique pour le distinguer des Bürgermeistern des villes plus petites, parfois pour le distinguer des Bezirksbürgermeister, les maires d'arrondissement de la même ville. Ces titres sont comparables à celui des Lord-maires au Royaume-Uni.

Pendant plusieurs siècles les bourgmestres qui étaient aussi juges dans leur commune étaient choisis exclusivement parmi les juristes.

En Wurtemberg vers les années 1750 le bourgmestre était appelé Schultheiß, tandis que l'appellation Bürgermeister désignait un fonctionnaire de la commune qui s'occupait de l’entretien de celle-ci.

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