Bourane

Buran
Буран
Image illustrative de l'article Bourane
Données générales
Pays d’origine Drapeau de l'URSS  Union soviétique
Constructeur RKK Energia
Premier vol 15 Novembre 1988
Dernier vol 15 Novembre 1988
Lancements (échecs) 1/0
Masse au décollage 105t
Base(s) de lancement Baïkonour
Charge utile
Orbite basse 30 000kg
Buran OK-TVA exposé à Moscou (2012)
Bourane au Salon du Bourget 1989
Modèle réduit de Bourane sur son lanceur Energia

Le programme de vaisseau spatial réutilisable soviétique Bourane, Buran selon la transcription anglaise (« Бура́н » signifie « tempête de neige » en russe), a été lancé en 1976 en réponse au programme américain de navettes spatiales. Les dirigeants soviétiques, qui étaient persuadés que ce programme américain serait utilisé à des fins militaires, ont voulu disposer d'un engin équivalent afin de maintenir l’ équilibre des puissances durant la guerre froide. Ce projet a été le plus important et le plus coûteux de l’histoire de l’ exploration spatiale soviétique.

Les caractéristiques de Bourane

La construction de cinq navettes Bourane a été lancée mais une seule a volé. Un deuxième exemplaire a été achevé tandis que la construction des trois autres était en cours lorsque le programme a été arrêté. De nombreux autres modèles ont été construits pour la mise au point de Bourane dont un exemplaire doté de quatre réacteurs d'avion, qui a permis de tester son comportement en vol subsonique. Tout comme les premiers essais des navettes américaines, les pilotes disposaient de sièges éjectables. La cabine pressurisée comporte quatre places pour les pilotes et six places passager. D'une masse de 75 tonnes à vide, elle peut emporter 27 tonnes en orbite à 450 km (contre 24 tonnes pour les navettes américaines). La fusée Energya permet de lancer sans la navette une charge utile de 120 tonnes.

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