Bouches de Kotor

Bouches de Kotor
Carte des bouches de Kotor.
Carte des bouches de Kotor.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau du Monténégro  Monténégro
Subdivisions
territoriales
Herceg Novi, Kotor, Tivat
Géographie physique
Type Baie
Localisation Mer Adriatique ( mer Méditerranée)
Coordonnées 42° 26′ 00″ nord, 18° 39′ 30″ est
Superficie 87 km2
Profondeur
· Moyenne 27,3 m
· Maximale 60 m
Volume 2 412,306 km3

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Bouches de Kotor

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(Voir situation sur carte : Méditerranée)
Bouches de Kotor

Les bouches de Kotor ou Bouches-du-Cattaro, en serbe/ monténégrin Boka Kotorska, en italien Bocca di Cattaro, sont une baie située sur la côte occidentale du Monténégro, dépendante de la mer Adriatique.

Description

Kotor et sa baie.

Les bouches de Kotor forment une baie qui est souvent considérée à tort comme le fjord européen le plus méridional. En réalité, la baie n'a pas été formée par le passage des glaciers mais constitue un canyon ennoyé. Elle est composée de plusieurs golfes intérieurs profonds de 40 à 60 m reliés entre eux par de profondes passes et formant ensemble l’un des meilleurs ports naturels d’Europe.

Le plus important de ces golfes est le golfe de Tivat (Teodo), abritant un petit port. Sur la partie proche de la mer se trouve le golfe de Herceg Novi (Castelnuovo), qui garde l’entrée principale des bouches. Les autres golfes intérieurs sont ceux de Risan au nord-ouest et de Kotor au sud-est.

Vers l’intérieur, les longs murs de la ville de Kotor se trouvent prolongés vers le bastion Saint-Jean, sis à une altitude de 280 mètres au-dessus de l’eau, et sur les hauteurs de Krivošije (Krivoscie), un plateau sur le groupe de montagnes de l' Orjen, a 1 894 m la plus haute montagne de la côte adriatique, sont généralement surmontés de fortins.

Il y a divers sites de grand intérêt sur les rives des Boka Kotorska. Herceg Novi possède un couvent orthodoxe de Saint Sava à proximité (monastère de Savina), sis parmi de luxuriants jardins. Le monastère fut fondé au XVIe siècle, et est notamment connu pour ses travaux en fer forgé du XVIIe siècle. La Sahat-Kula (Tour de l'horloge) est un monument de l'époque turque qui se trouve au centre de la ville et sépare la place basse de la ville de la place haute. La Kanli-Kula est une forteresse ottomane qui a servi de prison, alors que la Spanjola est une fortification de la Renaissance datant de l'époque où la ville avait été enlevée aux Turcs par les Espagnols.

Les villages proches de Herceg Novi disposent de plages pittoresques. Le village de Baosici conserve de plus la maison où vécut l'écrivain français Pierre Loti amoureux d'une jeune paysanne, Pasquala Ivanovic, qu'il décrira dans l'une de ses œuvres. La maison du Vieux-Capitaine est un musée à Baosici où vécut le marin Miroslav Strumberger.

Un monastère bénédictin se trouve sur une petite île face à la ville de Perast (Perasto), à une douzaine de kilomètres à l’est d’Herceg Novi. Perast elle-même fut indépendante un temps au XIVe siècle. De nombreuses demeures en pierre de cette époque sont conservées où les célèbres familles de marins Martinovic et Zmajevic, entre autres, ont vécu. La ville de Perast entretenait une école de navigation (la Nautica) où Pierre le Grand envoya ses boyards apprendre le métier lorsqu'il voulut créer une flotte impériale russe. Au XVIIe siècle, Perast avait le contrôle du passage le plus étroit des Bouches de Kotor, les Verige.

Le village de Lepetani tire son nom des mots italiens le putane (c'est-à-dire les putains), puisque l'endroit était fréquenté par les filles à marins.

Vue des Bouches de Kotor au XVIe siècle.

Le hameau proche de Risan (Risano), fut une cité illyrienne prospère, connue sous le nom de Rhizon dès -229, et elle fut la capitale de la reine Teuta. Elle donna un temps son nom aux gorges, connues alors sous le nom de Rhizonicus Sinus. Rhizon tomba sous influence romaine en -168, en même temps qu’Ascrivium, ou Ascruvium, la moderne Kotor (Cattaro), mentionnée à l’époque comme une cité voisine. Les nappes phréatiques et les eaux souterraines de Risan sont encore mal explorées et offrent un véritable défi aux amateurs de plongée les plus habiles.

Kotor elle-même fut fortifiée dès le haut Moyen Âge, et fut l’une des cités-États dalmates les plus influentes au cours de cette période. Elle échut plus tard à la Bulgarie puis à la Serbie. Elle fut ensuite une république semi-indépendante sous protectorat des souverains de Serbie. Sa flotte marchande prospéra, surtout grâce aux échanges avec Dubrovnik et Venise (c'est ainsi qu'elle accueillit un ancêtre de Marinko Drzic qui fuyait la peste à Dubrovnik, ce qui valut à celui-ci de perdre son titre nobiliaire à son retour dans cette ville). Après la chute de la Serbie sous le joug de l’ Empire ottoman à la fin du XIVe siècle, Kotor se trouva sous la dépendance de la République vénitienne. C'est de cette époque que la distinction des mœurs et des traditions des gens de la Boka (Bokelji) d'avec le Monténégrins (Crnogorci) est devenue plus visible.

Au XIXe siècle, la région échut quelque temps aux provinces illyriennes, créées par Napoléon, puis à l’Autriche, et au XXe siècle au Monténégro yougoslave (NB : la région de Herceg Novi fit cependant partie de la Croatie jusqu’en 1945). Dans les années 1990, elle fait partie de la 3e Yougoslavie Serbie-et-Monténégro, dissoute en 2006.

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