Bibliothèque historique

La Bibliothèque historique de Diodore de Sicile, rédigée en grec au Ier siècle Ier siècle av. J.-C., se compose à l'origine de 40 livres dont il ne reste aujourd'hui que 15. Cette monumentale histoire universelle, c'est-à-dire qui s'attache à une histoire de l’humanité dans toutes les aires géographiques connues, couvre une vaste période, du commencement mythologique du monde à Jules César. Elle puise ses sources dans une multitude d'auteurs antiques que Diodore a compilés, sans originalité mais avec efficacité, qui sont : Hécatée d'Abdère, Ctesias de Cnide, Ephore, Théopompe, Hiéronymos de Cardia, Douris de Samos, Diyllos, Philistos de Syracuse, Timée de Tauroménion, Polybe et Posidonios. Diodore travaille près de 30 ans à cet ouvrage après avoir voyagé en Europe et en Asie pour dit-il « voir de nos propres yeux la plupart des contrées les plus importantes dont nous aurons occasion de parler. Car c'est à l'ignorance des lieux qu'il faut attribuer les erreurs qui sont commises même par les historiens les plus renommés ».