Belize

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Le Belize ou Bélize [6], en anglais Belize, en espagnol Belice, est une monarchie constitutionnelle unitaire ayant un régime parlementaire à tendance ministérielle, dont le territoire est situé en Amérique centrale, au sud du Mexique et à l’est du Guatemala. Elle a pour capitale Belmopan. Sa devise est « Sub umbra floreo » (« Je fleuris à l'ombre ») et son drapeau est constitué de trois bandes horizontales respectivement rouge, bleue et rouge, avec au centre les armoiries du Belize. Son hymne est Land of the Free (Pays des hommes libres) et sa monnaie est le dollar bélizien. Le Belize est généralement considéré comme étant un paradis fiscal.

Le Belize se nommait autrefois le Honduras britannique. La dénomination actuelle provient du nom de l’ancienne capitale et du fleuve du même nom.

Le Belize est le seul pays anglophone d'Amérique centrale et le seul de cette partie du continent américain à ne posséder une façade maritime que sur l'Atlantique (à l'exception, naturellement, des îles des Caraïbes). L'anglais est la langue officielle, mais l' espagnol demeure la langue la plus utilisée au Belize.

Peuplé de 353 858 habitants au [2], le Belize est un pays en développement, avec un indice de développement humain élevé [3].

Géographie

Vue satellite du Belize mai 2001.
Le «  Grand Trou Bleu » ; phénomène géologique remarquable.
Article détaillé : Géographie du Belize.

Le nord du Belize consiste principalement en des plaines côtières plates et marécageuses, aux lieux fortement forestiers. Au sud se trouve un registre de basse montagne des montagnes Maya, dont le point le plus élevé au Belize est la crête de Victoria culminant à 1 160 m. Le Belize est situé entre les fleuves Hondo et Sarstoon, avec le fleuve Belize s'écoulant au centre du pays. Tout le long des côtes de la mer des Caraïbes se trouvent des cayes, récifs de corail (Voir Cayes du Belize)

Le climat local est tropical et est généralement très chaud et humide. La saison des pluies se déroule de mai à novembre avec des risques habituels mais fréquents comme les ouragans et les inondations.

  • Données géographiques :
    • Superficie : 22 966 km2
    • Densité de population : 15,13 hab/km2
    • Frontières terrestres : 516 km ( Guatemala : 266 km ; Mexique : 250 km)
    • Littoral : 386 km
    • Altitude minimale : 0 m
    • Altitude maximale : 1 160 m