Beffroi

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir beffroi (homonymie).
Dessin d’un beffroi
Le beffroi de Pignans (var)
Un cloche dans un beffroi

Un beffroi (baffraiz en vieux français) est un ouvrage de charpente destiné à supporter et à permettre de faire mouvoir des cloches ; on a donné par synecdoque le nom de beffroi aux tours renfermant les cloches de la commune.

Dans les villes du Moyen Âge, le beffroi est le symbole des libertés communales obtenues du suzerain. Sa tour abrite la cloche du ban ou «  bancloque », symbole de pouvoir destiné à appeler le peuple aux délibérations communales, aux exécutions capitales, ou à signaler l'approche d'un ennemi. Les chartes communales, qui confirment par écrit l'étendue des libertés et l'engagement du suzerain à les respecter, y sont conservées en lieu sûr.

Historique

Le beffroi est conçu pour isoler les murs de pierre des cloches. Il est constitué d’un entrelacement complexe de croix en chêne et repose sur un rebord en pierre dépassant des murs intérieurs de la tour. Lorsque les cloches sonnent, le matériau plus indulgent absorbe les vibrations. Si les cloches étaient reliées directement à la pierre, leurs vibrations dangereuses affaibliraient les murs qui finiraient par s’écrouler.

À partir du XIe siècle, les communes libres firent élever des beffrois. Après l'obtention de leurs seigneurs du droit de s'administrer elles-mêmes par des chartes, l'érection de tels monuments marquait leur autonomie et leur puissance. De plus, une horloge sonnant les heures symbolisait un changement dans le découpage du temps. Auparavant, la journée était rythmée par les cinq prières sonnées par les clochers des églises : matines, nones, vêpres, etc. Le temps que marquaient ces sonneries était un temps divin. Avec l'avènement de la bourgeoisie urbaine, la construction d'un beffroi sonnant les heures marque le passage à un temps profane, consacré au commerce ou à l'annonce d'un danger ou d'une alerte à destination des habitants de la commune.

Other Languages
беларуская: Бефруа
беларуская (тарашкевіца)‎: Бэфруа
dansk: Beffroi
Deutsch: Belfried
Esperanto: Belfrido
español: Beffroi
italiano: Torre civica
Latina: Belfredus
Nederlands: Belfort (toren)
Nouormand: Bêfrei
Picard: Biéfro
polski: Beffroi
português: Torre sineira
русский: Беффруа
svenska: Beffroi
walon: Befrwè