Beaucoup de bruit pour rien

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Beaucoup de bruit pour rien
Image illustrative de l'article Beaucoup de bruit pour rien
Couverture du premier in-quarto (1600)

Auteur William Shakespeare
Pays Angleterre
Genre Comédie romantique
Lieu de parution Londres
Date de parution 1600
Date de la 1re représentation avant 1600

Beaucoup de bruit pour rien (Much Ado About Nothing en version originale anglaise) est une comédie de William Shakespeare publiée en 1600, dont la première a probablement été représentée à l’hiver 1598-1599 [1]. Elle reste à ce jour l’une des comédies de Shakespeare les plus populaires. Stylistiquement, elle a beaucoup de points communs avec les comédies romantiques qui jouent sur deux couples d’amoureux : le couple romantique, Claudio et Hero, et leur contrepartie comique, Bénédict et Béatrice.

Représentations et publication

Sur le plus ancien document imprimé retrouvé à ce jour, la pièce est annoncée avec cette mention « jouée en public diverses fois » avant 1600 ; les premières représentations dont il reste des témoignages sont celles qui furent données à la Cour, pendant l’hiver 1612-13, au cours des festivités précédant le mariage de la princesse Élizabeth avec Frédéric V du Palatinat le .

La pièce fut publiée in-quarto en 1600. C’est la seule édition connue avec le premier in-folio de 1623. La pièce semble avoir été populaire dès ses premières années, comme elle l’est restée depuis. Dans un poème publié en 1640, Leonard Digges écrivait :

… que Béatrice
et Bénédict apparaissent seulement, et en un clin d’œil
Les galeries et les loges du Cockpit se remplissent [2]

Après la réouverture des théâtres à la Restauration, Sir William Davenant mit en scène La loi contre les amants (1662), adaptation de Mesure pour Mesure dans laquelle apparaissaient Béatrice et Bénédict. Une autre adaptation, La Passion universelle, combinait Beaucoup de bruit pour rien et une pièce de Molière ( 1737). Dans le même temps, le texte original de Shakespeare fut remis à l’honneur par John Rich et joué sur Lincoln's Inn Fields ( 1721). David Garrick incarna Bénédict pour la première fois en 1748, gardant le rôle jusqu’en 1776 [3].

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