Bassin Caloris

Caloris Planitia

Bassin Caloris
image illustrative de l’article Bassin Caloris
Le bassin Caloris situé dans l'ombre du terminateur. Seule la moitié Est a pu être photographiée par Mariner 10.
Localisation
AstreMercure
Coordonnées31° 39′ 00″ N, 198° 01′ 12″ O
Géologie
Type de cratèreMétéoritique
Dimensions
Diamètre1 550 km

Le bassin Caloris (Caloris Planitia en latin) est le plus gros cratère météoritique connu de Mercure. Son nom vient du latin caloris (chaleur) car il est situé à l'un des deux « pôles chauds » de la planète[N 1]. D'un diamètre d'environ 1 550 km, le bassin Caloris s'est probablement formé après la chute d'un astéroïde d'une taille avoisinant les 150 km. Son âge est estimé entre 3,8 et 3,9 milliards d'années[1].

Observation

Le bassin Caloris est découvert sur des images prises par la sonde Mariner 10 en 1974. Le bassin n'est visible qu'à moitié car au moment où la sonde le survole, il est sur la ligne du terminateur. Le 15 janvier 2008, l'une des premières photos de la planète prises par la sonde MESSENGER révèle le cratère dans son intégralité.

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