Baluchitherium grangeri

Le Baluchitherium grangeri (ou Indricotherium) est un genre et espèce éteints de rhinocéros sans cornes de la famille des indricotheriinae qui mesurait environ 5 m de haut, 8 m de long et qui pesait environ 20 tonnes.

Reconstitution.

À sa naissance, le nouveau-né devait peser environ 250 kg. Les crânes retrouvés faisaient environ 1,4 m. On estimait leur longévité à plus ou moins 80 ans.

Les zones habitées exactes ne sont pas connues, mais semblent nettement asiatiques, et liées à un environnement de forêts tropicales. On a retrouvé les ossements les plus complets au Pakistan, mais aussi des crânes fossilisés en Asie centrale ou en Anatolie [1]. Des cavités dans les vertèbres allégeaient le squelette de l'animal et la structure du crâne suggère que la lèvre supérieure était mobile. Le poids du corps était supporté par quelques doigts.

L'animal vivait il y a 37 à 23 millions d'années (aux époques de l' Oligocène et du Miocène) et était herbivore. Sa disparition s'explique très certainement par les changements climatiques et le fait que la reproduction de l'espèce était relativement faible, la gestation d'une femelle pouvant durer jusqu'à plus de deux ans.

Il appartient au groupe des périssodactyles et probablement à la famille des Rhinocerotidae.

C'est le plus grand mammifère terrestre connu qui ait jamais existé [2], l'individu le plus grand mesurant 4,8 mètres au garrot et pesant 16 tonnes [3].

Étymologie

Son nom de genre signifie « animal du Balouchistan », car ses fossiles ont été retrouvés au Baloutchistan. L' espèce est dédiée au paléontologue américain Walter Willis Granger.

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