Balance (constellation)

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Balance
Image illustrative de l'article Balance (constellation)
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Libra
Génitif Librae
Abréviation Lib
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 213,75° et 238,75°
Déclinaison Entre -29,5° et 0,0°
Taille observable 538 deg2 ( 29e)
Visibilité Entre 65° N et 90° S
Méridien 20 juin, 21h00
Étoiles
Brillantes ( m≤3,0) 2 ( α2, β)
À l’œil nu 88
Bayer / Flamsteed 44
Proches ( d≤16  al) 0
La plus brillante β Lib (2,6)
La plus proche HD 131977 (19,3 al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Librides de mai
Constellations limitrophes Hydre
Loup
Ophiuchus
Scorpion
Tête du Serpent
Vierge

La Balance est une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 31 octobre au 22 novembre. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre la Vierge à l'ouest et le Scorpion à l'est.

La Balance désigne également un signe du zodiaque correspondant au secteur de 30° de l' écliptique traversé par le Soleil du 23 septembre au 22 octobre. C'est dans ce sens qu'il sert au repérage des déplacements planétaires, encore utilisé en astrologie.

C'est une constellation modeste qui ne contient aucune étoile de première magnitude. Elle était jadis considérée comme les pinces du scorpion (ses étoiles en tirent leur nom). Dans la mythologie classique, elle était la balance d' Astrée, la déesse vierge de la Justice, la déesse elle-même étant représentée par une constellation voisine, la Vierge.

Signe zodiacal de la balance ornant la méridienne de la Basilique Ste-Marie-des-Anges-et-des-Martyrs à Rome.

Histoire

Comme le nom des étoiles principales de cette constellation l'atteste, la Balance était à l'origine (chez les Grecs en particulier) soit considérée comme les pinces de la constellation du Scorpion, soit considérée comme la balance où Zeus plaça le sort des Grecs et des Troyens pendant la guerre de Troie, soit considérée comme étant la balance d' Astrée (ou Thémis) lorsque cette dernière quitta la terre pour devenir la constellation de la Vierge. On pense que ce sont les Romains qui ont introduit cette constellation dans le corpus. Elle apparaît dans le Calendrier julien en 46 av. J.-C. mais elle était déjà présente à l'époque de l’ Égypte antique, notamment sur le zodiaque retrouvé dans le temple d' Esna construit par Ptolémée Ptolémée VIII.

La constellation de la Balance a été placée à l' équinoxe d'automne pour représenter l'équilibre entre la durée du jour et de la nuit. La Balance était l’une des 48 constellations identifiées par Ptolémée.

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