Baculum

Os pénien de raton laveur.

Le baculum [1] ou os pénien est un os présent dans le pénis de certains mammifères (à l'exclusion des monotrèmes et des marsupiaux). Il est absent chez les humains, mais présent chez presque tous les autres primates, comme le gorille et le chimpanzé. Cet os facilite le rapport sexuel.

Fonction

Le baculum n'étant pas rattaché au reste du squelette et se développant dans un tissu mou, il peut être considéré comme une forme d'ossification hétérotopique [2]. Il est utilisé pendant la copulation et varie beaucoup en taille et en forme selon les espèces. Il permet au pénis du mâle de tenir plus longtemps pendant l' accouplement, ce qui peut être un avantage dans certaines stratégies de reproduction [3]. Lors de l'accouplement, c'est sa présence qui cause des douleurs chez la femelle, celles-ci provoquant elles-mêmes une forte contraction du vagin à l'origine de l'orgasme chez le mâle. Mais la fonction précise de cet os, et la raison de sa présence ou de son absence chez telle ou telle famille ou espèce, ne sont encore l'objet que de conjectures très incertaines. Ses caractéristiques sont quelquefois utilisées pour faire la différence entre des espèces similaires. Il existe chez les femelles un os correspondant appelé baubellum ou os clitoridien.

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