Asie centrale

La définition commune de l'Asie centrale
La définition de l' UNESCO de l'Asie centrale

L’Asie centrale, dont une partie était autrefois appelée Turkestan, est une sous-région du continent asiatique approximativement située à l’est de la mer Caspienne, intégrant certaines parties de la Fédération Russe, de l’Ouest et du Nord de la Chine continentale, et plusieurs autres pays asiatiques.

Géographie

Pays Capitale
Drapeau de l'Ouzbékistan  Ouzbékistan Tachkent
Drapeau du Kazakhstan  Kazakhstan Astana
Drapeau du Kirghizistan  Kirghizistan Bichkek
Drapeau du Tadjikistan  Tadjikistan Douchanbé
Drapeau du Turkménistan  Turkménistan Achgabat

Au sens large, l' UNESCO qui définit la région en fonction du climat élargit la zone à [1] :

Pays Capitale
Drapeau de l'Afghanistan  Afghanistan Kaboul
Drapeau de la République populaire de Chine  Chine (partiellement) Pékin
Drapeau de la Mongolie  Mongolie Oulan-Bator
Drapeau de l'Iran  Iran (partiellement) Téhéran
Drapeau du Pakistan  Pakistan (partiellement) Islamabad
Drapeau de l'Inde  Inde (partiellement) New Delhi
Drapeau de la Russie  Russie (partiellement) Moscou

Éloignée de toutes les mers, l’Asie centrale a un climat continental, très chaud en été et très froid en hiver (par endroits doux). Sur sa partie septentrionale, de la Volga jusqu’en Mongolie, en passant par le Kazakhstan, s’étend une vaste zone de steppes où le nomadisme pastoral fut le mode de vie le mieux adapté, actuellement en déclin. Cette zone est bordée au nord par la taïga et au sud par des territoires désertiques ou semi-désertiques, avec des oasis. Le Turkménistan est en majeure partie occupé par les déserts du Karakoum (les Sables Noirs) et de Kizilkoum (les Sables rouges). La province chinoise du Xinjiang est constituée de deux dépressions séparées par une chaîne de montagnes, le bassin du Tarim au sud et la Dzoungarie au nord. Le désert du Taklamakan occupe presque tout le bassin du Tarim et la Dzoungarie centrale est également désertique. Plus à l’est s’étend le désert de Gobi, qui communique avec le Taklamakan.

Au sud-est de l’Asie centrale, se trouvent les plus hautes montagnes du monde, le Pamir, l’ Hindū-Kūsh et l’ Himalaya. Toutes comprennent des sommets à plus de 7 000 mètres d’altitude, de même que le Tian Shan, qui sépare le bassin du Tarim de la Dzoungarie. À moins de passer par la zone des steppes, la traversée de l’Asie centrale nécessite le franchissement de cols situés à plus de 4 000 mètres d’altitude.

De ces montagnes descendent des rivières qui permettent la pratique d’une agriculture irriguée. Une grande partie de l’Asie centrale souffre du manque de précipitations. On peut pratiquer l’agriculture dans les steppes, à condition d’irriguer les champs. La surexploitation agricole et la construction de multiples centrales hydrauliques depuis les années 1960 ont massivement drainé les eaux des fleuves Syr-Daria et Amou-Daria, ce qui a provoqué un fort assèchement de la mer d'Aral, une véritable catastrophe écologique.

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