Asie

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Asie

Carte de l'Asie.
Superficie 43 810 582 km2
Population 4 342 255 000 hab. (2014)
Densité 99 hab./km2
Pays 50
Dépendances 5
Principales langues Mandarin, arabe, russe, hindi, bengali, tamoul, japonais, tagalog, indonésien, persan, ourdou, turc, coréen, arménien, géorgien, azéri
Fuseaux horaires UTC+2 ( Turquie et Chypre)
UTC+12 ( Russie) UTC+9 ( Chine et Japon)
Principales villes Tokyo, Shanghai, Bombay, New Dehli, Manille, Jakarta, Séoul, Calcutta, Bangkok, Istanbul, Dubaï, Pékin, Dacca, Karachi, Téhéran, Beirut, Moscou, Pusan.

L'Asie est un des sept continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Avec 43 810 582 km2 de terres et 4,3 milliards d'habitants [1], l'Asie est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres émergées) et le plus peuplé (environ 60 % de la population mondiale). L'Asie est plus un concept culturel qu'une entité physique homogène.

Ce continent abrite le plus haut sommet du monde, l' Everest qui culmine à 8 848 mètres, ainsi que la plus haute tour du monde, Burj Khalifa, à Dubaï, d'une hauteur de 828 mètres. Il héberge aussi la terre émergée la plus éloignée de tout océan, située à 2 648 km de la côte la plus proche, au nord-ouest de la Chine (46° 17′ N, Chine (86° 40′ E).

Étymologie

La première mention connue du mot proviendrait d'une stèle assyrienne qui distingue les rivages de la mer Égée par deux mots phéniciens : Ereb, le « couchant », et Assou, le « levant ». L'origine des noms grecs Eurôpê (« Europe ») et Asia (« Asie ») se trouve vraisemblablement dans ces deux termes sémitiques [2]. À moins que le terme Ασία soit plus ancien et proviendrait lui-même de l' akkadien (w)aṣû(m) [réf. nécessaire] qui signifie « monter », « croître » en parlant du Soleil. Le terme pourrait également dériver d' Assuwa  (en), un État co situé dans l'Ouest de l'Anatolie et dont le nom proviendrait du hittite assu qui signifie « bon ».

Par la suite, les Ioniens auraient désigné asia comme étant la région basse et humide, située autour des vallées du Caystre, de l’ Hermos et du Méandre. Leurs expansions géographiques auraient fini par qualifier ainsi toute l' Asie Mineure ( Anatolie) ou, par opposition au monde grec ou égyptien, l' empire Perse. Même si l’adjectif asios apparaît une seule fois vers -800 chez Homère pour désigner la « plaine marécageuse de part et d’autre du Caystre » [3]. Dans l' Iliade, Homère parle aussi d’un Troyen, un certain Asios, fils d'Hyrtacus.

Vers -440, le Grec Hérodote découpe le monde en trois parties qu'il nomme en l'honneur de trois personnages de la mythologie grecque : l'Europe en l'honneur de l' Océanide Europe ou de la fille d'Agénor, Europe, la Libye en l'honneur de Libye et l'Asie (Ασία) en l'honneur de l'Océanide Asie, plus communément appelée Clymène.