Arnold Palmer

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Arnold Palmer
Arnold Palmer en 2009.
Arnold Palmer en 2009.
Fiche d'identité
Nom de naissance Arnold Daniel Palmer
Surnom The king
Date de naissance
Lieu de naissance Latrobe ( Pennsylvanie)
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis  États-Unis
Date de décès (à 87 ans)
Lieu de décès Pittsburgh (Pennsylvanie)
Taille 1,78 m
Poids 84 kg
Carrière
Passé pro en 1954
Circuit pro PGA Tour ( 1955)
Champions Tour ( 1980)
Victoires pro 95
Tournois majeurs
Masters Vainqueur 1958, 1960, 1962, 1964
Open américain Vainqueur 1960
Open britannique Vainqueur 1961, 1962
US PGA 2e 1964, 1968, 1970

Arnold Daniel Palmer, né le à Latrobe en Pennsylvanie et mort le à Pittsburgh en Pennsylvanie, est un joueur de golf professionnel américain qui a remporté de nombreux tournois à partir de 1955.

Bien qu’il ne soit pas considéré comme le plus grand joueur de tous les temps, sa carrière a marqué l’histoire de ce sport. En effet, au moment où la télévision commençait à retransmettre les compétitions de golf dans les années 1950, il était le joueur le plus en vue et son charisme fit du golf un sport très populaire aux États-Unis. Surnommé « The King », cet aspect fut encore renforcé par la concurrence qu’il entretint avec son grand rival Jack Nicklaus. En 1960, il est aussi le premier golfeur à faire la couverture du magazine Time.

Biographie

Enfance

Palmer est né à Latrobe en Pennsylvanie, le premier d'une fratrie. Fils de Doris (Morrison) et Milfred Jerome "Deacon" Palmer, il apprit le golf auprès de son père, qui au départ était le greenkeeper puis ensuite professeur de golf au Latrobe Country Club. Il lui était permis d'accompagner son père lorsque ce dernier entretenait le parcours.

Arnold Palmer à 23 ans en uniforme de l' United States Coast Guard.

Palmer alla à l' Université de Wake Forest grâce une bourse obtenue par le golf. Il quitta l'établissement suite à la mort d'un ami proche Bud Worsham et s'enrôla dans l' United States Coast Guard, où il servit pendant trois ans, ce qui lui permit de continuer à affûter ses compétences en golf. Palmer retourna à l'université et particpa aux compétitions de golf. Sa victoire à l' U.S. Amateur de 1954 lui fit décider d'essayer le pro tour pendant un moment. Lui et sa nouvelle épouse Winifred Walzer (qu'il rencontra à un tournoi en Pennsylvanie) voyagèrent sur le circuit durant l'année 1955.

Élevé en superstar

La première victoire de Palmer (en tant que rookie) est l' Omnium canadien de 1955, où il remporta 2 400 $ pour ses efforts. Il améliora son statut de joueur lors des saisons suivantes. La charisme de Palmer devint un facteur principal dans l'établissement du golf comme un événement télévisuel captivant dans les années 1950 et 1960, mettant la discipline au devant de la scène pour jouir de la popularité dont elle bénéficie aujourd'hui. Il gagne son premier majeur avec sa victoire au Master d'Augusta en 1958, cimentant sa position de leader dans le monde du golf et en étant le premier sportif professionnel à signer avec un agent professionnel; Mark McCormack était celui qui géré ses intérêts.

Au cours de sa carrière, outre de nombreux tournois, il a remporté sept tournois majeurs, à savoir :

Il mit un terme à sa carrière sur le circuit professionnel à 75 ans par une cinquantième participation consécutive au Masters d’ Augusta de 2004. Il joua encore sur le circuit senior jusqu’en 2005.

Mort

Il décède le 25 septembre 2016 à l'âge de 87 ans [1].

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