Architecture navale

Plan de voilure du trois-mâts carré écossais Balclutha de 1886
et plan de forme du même voilier, dessins par Mark Starr (2000)

L'architecture navale est l'art de concevoir des structures navigantes maritimes et fluviales, pouvant se déplacer sur l'eau et sous l'eau, dont principalement tous les types de bateaux et navires.

Dans sa conception moderne, l'architecture navale relève de deux grands domaines : l'Architecture et l'Ingénierie.

Elle désigne également le domaine de l'ensemble des connaissances de l'art de la conception par les architectes navals et de la construction dans les chantiers navals de ces moyens de navigation.

L'homme a imaginé et créé des engins lui permettant de naviguer sur l'élément liquide depuis l'aube de l'humanité, mais la définition d'architecture navale pour cette activité très ancienne ne date quant à elle que du XVIIe siècle, lorsque l'on a commencé à compiler les savoirs sur les artefacts nautiques.

Travail de l'Architecte

Un architecte naval doit concevoir un engin (navire, bateau, plate-forme pétrolière, sous-marin…) qui doit répondre à un cahier des charges. Par exemple :

  • transporter une charge donnée : X milliers de tonnes de tel minerai ou Y passagers,
  • faire un trajet donné en un temps donné;
  • respecter un budget de fabrication et d'exploitation donné,
  • être suffisamment sûr :
suivre les réglementations en vigueur,
résister aux conditions d'exploitation normales et accidentelles (tempêtes, etc.).

Réaliser un compromis parmi un grand nombre de contraintes techniques et réglementaires est l'essence même de l'architecture navale.

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