Anneau unique

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L'Anneau unique forgé par Sauron.

L’Anneau unique (One Ring en anglais) est un objet imaginaire créé par l'écrivain britannique J. R. R. Tolkien dans ses romans sur la Terre du Milieu.

Introduit dans Le Hobbit comme un simple anneau magique conférant l'invisibilité à son porteur, celui-ci est au cœur de sa suite, Le Seigneur des anneaux, où il devient un puissant objet, un anneau de pouvoir forgé par le Maia Sauron, le Seigneur des Ténèbres, et qui doit être détruit pour empêcher la Terre du Milieu de tomber sous sa domination.

Historique

L'histoire de l'Anneau unique est relatée par Gandalf dans le second chapitre du Seigneur des anneaux, et de manière plus détaillée dans le texte Les Anneaux de Pouvoir et le Troisième Âge, qui conclut le Silmarillion :

Inscription de l'Anneau unique en noir parler :
« Ash nazg durbatulûk, ash nazg gimbatul,
Ash nazg thrakatulûk agh burzum-ishi krimpatul. »
« Trois Anneaux pour les rois elfes sous le ciel,
Sept pour les seigneurs nains dans leurs demeures de pierre,
Neuf pour les hommes mortels destinés au trépas,
Un pour le Seigneur des Ténèbres sur son sombre trône,
Au pays de Mordor où s'étendent les ombres
Un Anneau pour les gouverner tous
Un Anneau pour les trouver
Un Anneau pour les amener tous,
Et dans les ténèbres les lier
Au pays de Mordor où s'étendent les ombres. »


Au Deuxième Âge de la Terre du Milieu, les forgerons elfes d'Eregion sont trompés par Sauron, qui se rend parmi eux sous une apparence aimable et leur prodigue son savoir, grâce auquel ils forgent les Anneaux de Pouvoir, de puissants anneaux magiques. Mais, en secret, Sauron forge son propre anneau dans les flammes de la Montagne du Destin, au Mordor : l'Anneau unique, qui est plus puissant que tous les autres[1]. Il y déverse une grande partie de son pouvoir, ce qui rend l'anneau indestructible, hormis par le feu de l'endroit où il a été conçu. Lorsqu'il porte l'Unique, Sauron sait ce qu'accomplissent les autres porteurs de Grands anneaux et peut contrôler leurs esprits. C'est ainsi qu'il domine les hommes à qui il offre les Neuf ; consumés par leur pouvoir, ils deviennent les Nazgûls, les Spectres et servants de l'Anneau unique. Toutefois, les Elfes parviennent à préserver les Trois, qu'ils tiennent secrets et n'utilisent pas ouvertement.

L'Unique est perdu par Sauron durant la guerre de la Dernière Alliance des Elfes de Gil-galad et des Hommes d'Elendil. Bien que les deux périssent en terrassant Sauron, le fils d'Elendil, Isildur, tranche le doigt de Sauron qui porte l'anneau et le revendique pour sien. Refusant de le jeter dans la Montagne du Destin, il garde l'Unique pour lui, ce qui causera finalement sa perte : à cause de lui, il sera tué plus tard par des Orques près des Champs aux Iris, et l'anneau finira dans les eaux du fleuve Anduin, disparaissant pendant plus de deux mille ans (2-2463).

L'Unique est finalement retrouvé par un hobbit nommé Déagol, tué peu après par son cousin Sméagol, qui lui vole l'objet. Sméagol l'utilise à mauvais escient et devient une créature solitaire et néfaste : Gollum. Chassé par sa communauté, il se réfugie dans les entrailles des Monts Brumeux et vit reclus dans la montagne près de cinq cents ans (2470-2941).

Cependant, Bilbon Sacquet découvre par hasard l'anneau dans la caverne de Gollum. Il parvient à s'échapper et le lègue par la suite à son héritier, Frodon Sacquet. Plus tard, Frodon reçoit pour mission de détruire l'Unique avec l'aide de la Communauté de l'Anneau. Cette mission est l'objet du roman Le Seigneur des anneaux.

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