Ancien Empire égyptien

Égypte pharaonique
Ancien Empire

~ 2700 – ~ 2200

Description de l'image Ancient Egypt map-fr.svg.
Informations générales
StatutMonarchie
CapitaleMemphis
LangueÉgyptien ancien
ReligionReligion de l'Égypte antique
Pharaon
(1er) ~ 2691 - 2625 av. J.-C.Djéser
(Der) ~ 2200 av. J.-C.Nitocris

Entités précédentes :

Ruines du complexe funéraire du roi Djéser à Saqqarah, dominées par sa pyramide à degrés, XXVIe siècle av. J.-C.

L'Ancien Empire égyptien est une période de l'histoire de l’Égypte antique qui couvre une large partie du IIIe millénaire, d'environ 2700 à 2200 av. notre ère. Succédant à la période thinite qui a vu l'apparition de l’État en Égypte, elle comprend les IIIe, IVe, Ve et VIe dynasties, puis s'achève par une période de fragmentation politique, la Ire Période intermédiaire.

Dès l'Antiquité, cette période était considérée par les Égyptiens antiques eux-mêmes comme l'âge d'or de leur civilisation. Il s'agit en effet de la plus longue période de stabilité politique que l'Égypte ancienne ait connue, durant laquelle aucune menace extérieure ne venait perturber l'ordre intérieur. La centralisation de l'État amorcée sous les dynasties thinites et la prospérité qui, progressivement, en a découlé, va permettre des développements artistiques et architecturaux considérables, surtout perceptibles dans les sites entourant la capitale de l'époque, Memphis. Ainsi sont posés les grands thèmes de la littérature classique égyptienne, les canons artistiques en matière de peinture et de sculpture, mais aussi le perfectionnement du système administratif qui perdure près de trois millénaires.

Cette période est surtout connue pour être celle qui voit l'apparition et l'apogée des pyramides, dans la région de Memphis : tout d'abord la pyramide à degrés de Saqqarah, sous le règne du roi Djéser, puis plus tard les trois pyramides monumentales du plateau de Gizeh (celles de Khéops, Khéphren et Mykérinos). Elles expriment la puissance des souverains de cette période et la position centrale qu'ils occupaient dans la société, qui est inégalée dans le reste de l'histoire de l’Égypte antique. Elles reflètent aussi le perfectionnement de l'appareil administratif et de sa capacité à mobiliser des ressources matérielles et humaines, ou encore les progrès considérables accomplis dans l'architecture et l'art. Elles reflètent également le rôle central que jouent les croyances et pratiques funéraires dans l'univers mental de cette période.

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