Amsterdam

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Amsterdam
Héraldique
Héraldique
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Amsterdam
Administration
Pays Drapeau des Pays-Bas  Pays-Bas
Province Drapeau de la province de Hollande-Septentrionale Hollande-Septentrionale
Bourgmestre Eberhard van der Laan ( PvdA)
Code postal 1000-1109
Indicatif téléphonique international +(31)
Démographie
Gentilé Amstellodamois
Population 840 486 hab. (mai 2016 [1])
Densité 3 832 hab./km2
Population de l'agglomération 1 096 920 hab. (2013 [2])
Géographie
Coordonnées 52° 23′ nord, 4° 54′ est
Superficie 21 933 ha = 219,33 km2
Localisation
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Amsterdam
Liens
Site web www.amsterdam.nl/

Amsterdam est la commune la plus peuplée et la capitale du royaume des Pays-Bas, bien que le siège du gouvernement, ainsi que la plupart des institutions du pays se trouvent à La Haye. Sur la base des chiffres 2013, la municipalité d'Amsterdam compte près de 840 000 habitants appelés Amstellodamois, Amstellodamiens ou Amsterdamais, au cœur de la région d'Amsterdam qui regroupe environ 1 350 000 habitants. L' aire urbaine, qui rassemble plus de 2 300 000 résidents [3], [4] fait elle-même partie d'une conurbation appelée Randstad Holland qui compte 7 100 000 habitants. Elle est située en province de Hollande-Septentrionale, mais n'en est cependant pas la capitale.

Le nom de la commune vient de l'ancien nom néerlandais Amstelredamme évoquant les origines de la ville : la digue (Dam) sur l' Amstel. Ancien petit village de pêcheurs au XIIe siècle, la ville a connu une très forte croissance au Moyen Âge au point de devenir l'un des principaux ports du monde durant le Siècle d'or néerlandais. Le quartier De Wallen est la partie la plus ancienne de la ville, qui s'est développée autour d'un réseau concentrique de canaux semi-circulaires reliés par des canaux perpendiculaires, formant une «  toile d'araignée ». Au centre de la vieille ville, on trouve sur la place principale du Dam le Palais royal d'Amsterdam, construit au XVIIe siècle, symbole de l'importance historique de la ville. Guillaume Guillaume Ier des Pays-Bas en fit sa résidence en 1815. Depuis juillet 2010, le quartier de Grachtengordel (délimité par les canaux d' Herengracht, de Keizersgracht, et de Prinsengracht) figure sur la liste du Patrimoine mondial de l' UNESCO. C'est dans cette zone que se trouve le renommé béguinage d'Amsterdam, cour arborée, délimitée par des habitations historiques (la plus vieille datant de 1528 environ), et abritant en son sein une chapelle anglicane.

9e ville mondiale en 2011 selon la Mori Memorial Foundation [5], Amsterdam est en outre l'un des centres économiques majeurs des Pays-Bas, et l'un des principaux centres financiers d'Europe. C'est également la capitale culturelle du pays, comme en témoigne la renommée de ses principaux musées concentrés autour de la Museumplein : le Rijksmuseum, le Stedelijk Museum et le musée Van Gogh sont parmi les musées les plus visités au monde. Alors que plusieurs classements placent Amsterdam parmi les métropoles mondiales offrant le meilleur confort de vie, la ville est aussi connue pour son «  quartier rouge » principal, et ses prostituées, et pour ses nombreux coffee shops possédant une licence leur permettant de commercialiser le cannabis, reflétant le progressisme politique des Pays-Bas [travail inédit ?].

Toponymie

Le toponyme du terme « Amsterdam » est seulement attesté avec sa graphie actuelle au XVe siècle. Le nom de la ville qui a connu une croissance urbaine assurée dès le XIIe siècle s'est écrit de différentes façons par le passé : Aemstelredam, Aemstelredamme, Amestelledamme (1275) [6], [7], Amestelredamme (1285), Amstelredam, et Amstelredamme [8]. Il existe une variante graphique Amsteldam attestée au XVIIe siècle et XVIIIe siècle.

Le toponyme originel signifierait la digue (dam en néerlandais) de terre ("erd" ou "ered" son persistant intermédiaire du mot) sur une rivière nommée autrefois Amstel. Il existe selon Deroy et Mullon une autre hypothèse apparemment précise formulable sur l'installation portuaire à la faveur de cette digue située au sud-ouest de l'ancien golfe du Zuidersee [9]. Elle segmente arbitrairement le toponyme en trois parts Ame/stelle/dam, interprétant la première Ame en "cours d'eau ou rivière locale à eau vive", la seconde Stelle soit "une place portuaire, formé par une levée progressive de terre formant embarcadère ou un amas de terre de remblai, en partie creusé et aménagé, permettant le premier emplacement portuaire", la troisième Dam signalant toujours la digue en arrière, protégeant les habitations. Dans ce cadre hypothétique, la ville préserverait un nom signifiant approximativement la "digue du port fluvial".