Amérique

Ne doit pas être confondu avec États-Unis d'Amérique. Pour les articles homonymes, voir Amérique (homonymie).
Amérique
Carte de localisation de l'Amérique (colorée en vert)
Carte de localisation de l'Amérique (colorée en vert)
Superficie 42 189 120 km2
Population 972 099 000 hab. (2015)
Densité 23 hab./km2
Pays 35
Dépendances 19
Principales langues Espagnol, anglais, portugais, français, créole, néerlandais, guarani, inuit, langues amérindiennes, Bushinengue, maya
Fuseaux horaires UTC−10:00 ( États-Unis)
UTC+00:00 ( Groenland)
Principales villes Sao Paulo, New York, Mexico, Lima, Rio de Janeiro, Los Angeles, Buenos Aires

L’Amérique est un continent de l' hémisphère ouest de la Terre. Elle s'étend depuis l' océan Arctique au nord jusqu'au cap Horn dans le passage de Drake au sud, à la confluence des océans Atlantique et Pacifique qui la délimitent à l'est et à l'ouest, respectivement. Avec une superficie de plus de 42 millions de km2, c'est le deuxième continent de la planète, couvrant 8,3 % de la superficie totale et 28,2 % des terres émergées. De plus, l'Amérique concentre environ 13,6 % de la population mondiale avec plus de 970 millions de personnes [1]. Ses habitants sont désignés sous le gentilé Américains : ce terme est cependant également employé pour désigner les habitants des États-Unis d'Amérique ; dès lors, les habitants des différentes parties du continent sont fréquemment distingués en employant des gentilés spécifiques comme Nord-Américains, Sud-Américains ou Latino-Américains. Le terme America est une invention des cartographes allemands Martin Waldseemüller et Mathias Ringmann qui apparaît dans le planisphère qu'ils éditent en 1507, donné en honneur de l'explorateur Amerigo Vespucci.

En raison de ses caractéristiques géographiques, l'Amérique est traditionnellement considérée du point de vue d'un ensemble de sous-continents désigné sous le nom des Amériques, à savoir l' Amérique du Nord, l' Amérique centrale, les Caraïbes et l' Amérique du Sud. Compte tenu également de son portrait culturel, elle se divise en Amérique anglo-saxonne, Amérique française et Amérique latine.

L'Amérique est formée par les cultures de différents pays qui possèdent des influences et un héritage communs. Elle est parfois qualifiée de «  Nouveau Monde » par opposition au « Vieux Continent » aussi dit les « Vieux Pays » (l' Europe). À ce titre, elle constitue un espace de civilisation précolombienne forgé par une histoire millénaire qui devint un lieu de rencontre entre nations autochtones et européennes occidentales des Temps modernes dès sa découverte et exploration en 1492 pour une histoire « moderne » empreinte de violence des colonisateurs envers les populations autochtones. La colonisation des Amériques inspira à de nombreux aventuriers les sentiments d' indépendance, de liberté et de prospérité qu'offraient alors les vastes étendues de cette terre neuve dans les cités d'or et contrées mythiques d' Eldorado, Norembergue et Royaume de Saguenay.

Étymologie

Détail du planisphère de Waldseemüller avec la mention « AMERICA » désignant la partie sud du continent américain (1507).

En 1507, Martin Waldseemüller, le cartographe d'une société savante du Duché de Lorraine, dénommée Gymnase Vosgien, produisit avec l'aide de l'érudit Mathias Ringmann un planisphère intitulé Universalis Cosmographia représentant la région méridionale de l'Amérique. Cette mappemonde est la première carte sur laquelle apparaît le mot « America », prénom féminisé attribué en l'honneur du navigateur florentin Amerigo Vespucci (Amerigo est l’équivalent italien du prénom d'origine germanique «  Aymeric », variante méridionale de «  Henri »). Cet explorateur fut en réalité le premier à émettre la thèse d'un nouveau continent lors de son expédition au sud de la Patagonie en 1502. Cette quatrième partie du monde, qui s'ajoutait au supercontinent de l' Afro-Eurasie, venait alors modifier les assertions de Christophe Colomb qui, en 1492, croyant avoir découvert la route des Indes, rencontra plutôt ceux qui, aujourd'hui, sont désignés par métonymie sous l'appellation «  Amérindiens » ou « Indiens d'Amérique ».

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