Amérindiens aux États-Unis

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Amérindiens aux États-Unis
Populations significatives par région
Sud 1 259 230 (2010) [1]
Ouest 1 771 244 (2010) [1]
Midwest 714 792 (2010) [1]
Nord-Est 374 035 (2010) [1]
Population totale 5 220 579 (dont 2 288 331 de métis amérindiens) (2010) [1]
Autres
Langues Anglais et langues amérindiennes. Français [2]

Les Amérindiens sont les premiers occupants du continent américain et leurs descendants. En 1492, l’explorateur Christophe Colomb pense avoir atteint les Indes orientales alors qu’il vient de débarquer en Amérique, aux Antilles. À cause de cette erreur, on continue d’utiliser le mot « Indiens » pour parler des populations du Nouveau Monde.

L'arrivée des Européens en Amérique du Nord à partir du XVIe siècle provoqua d'importantes conséquences sur les Amérindiens : leur nombre s'effondra à cause des maladies, des guerres et des mauvais traitements. Leur mode de vie et leur culture subirent des mutations. Avec l'avancée de la Frontière et la colonisation des Blancs américains, ils perdirent la majorité de leur territoire, furent contraints d'intégrer des réserves. Leur situation démographique, sociale et économique ne cessa de se dégrader. Depuis les années 1970, la communauté amérindienne connaît un certain renouveau : leur population augmente, la pauvreté recule lentement, les traditions revivent. Si les Amérindiens sont désormais des citoyens à part entière, ils restent malgré tout en marge du développement américain.

Un Amérindien (détail d’un tableau de Benjamin West).
Carte des principales concentrations amérindiennes aux États-Unis.

Désignation

Avec les travaux du cartographe Martin Waldseemüller au début du e siècle, on commence à parler de « continent américain », en l’honneur du navigateur italien Amerigo Vespucci ; en Europe, on utilise d'abord le terme « sauvage » pour désigner ces habitants, qui deviennent par la suite les « Indiens d’Amérique » pour les distinguer des populations de l’ Inde. Le terme d'amérindien est le plus précis.

En absence d’appellation qui fasse consensus, on utilise parfois les expressions de « premières nations » ou « premiers peuples ». La formule « redskins » (peaux-rouges) est ancienne et considérée désobligeante; elle n’est plus utilisée aux États-Unis où l’on préfère les expressions « Native Americans » (Américains d’origine), « Native peoples » (peuples d’origine), « American Indians » (Indiens d’Amérique), « First Nations » ( Premières Nations), « Aboriginal Peoples » (peuples aborigènes), « Indigenous Peoples of America » (peuples indigènes d’Amérique), « Amerindians » (Amérindiens) ou encore « Amerinds » ; mais aucun n’est vraiment satisfaisant en raison de la diversité de ces peuples et parce que ces derniers les rejettent et préfèrent employer leur nom d'ethnie ou de tribu [N 1].

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