Alfred Dreyfus

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Alfred Dreyfus
Alfred Dreyfus en 1894.
Alfred Dreyfus en 1894.

Naissance
Mulhouse, Alsace, France
Décès (à 75 ans)
Paris, Île-de-France, France
Origine Drapeau de France  Français
Allégeance Drapeau de la France  France
Arme Artillerie
Grade Lieutenant-colonel
Années de service 1878- 1918
Conflits Première Guerre mondiale
Distinctions Officier de la Légion d'honneur Officier de la Légion d'honneur
Signature de Alfred Dreyfus

Alfred Dreyfus, né à Mulhouse le , et mort à Paris le , est un officier français d'origine alsacienne et de confession juive. Il a été victime, en 1894, d'une erreur judiciaire qui est à l'origine d'une crise politique majeure des débuts de la IIIe République, l' affaire Dreyfus ( 18941906). Durant ces années de trouble, une large partie de l'opinion française se divise entre dreyfusards et anti-dreyfusards [1], [2], [3].

Biographie

Origines et débuts professionnels

Alfred Dreyfus est le benjamin des neuf enfants de Raphaël Dreyfus [4], industriel, et de Jeannette Libmann-Weill. Né en Alsace et de religion juive, il passe son enfance dans la maison familiale rue du Sauvage.

Fiche matricule d'Alfred Dreyfus à l' École polytechnique.

Après l' annexion de l'Alsace-Lorraine par l' Allemagne en 1871, Lorrains et Alsaciens ont la possibilité de partir pour la France s'ils ne veulent pas devenir citoyens allemands. En 1872, les Dreyfus optent pour la nationalité française et quittent l' Alsace pour Paris. Alfred décide alors de s'engager dans l' armée française, souhaitant voir l' Alsace revenir à la France.

Il entre à l' École polytechnique en 1878 [5], [6] et devient officier d'artillerie. En 1890, il est admis à l' École de guerre.

La même année, il épouse Lucie Hadamard (-), issue d'une famille aisée de diamantaires. Ils ont deux enfants, Pierre (-) et Jeanne (-).

Le Deuxième Bureau et le bordereau

En 1893, il est attaché à l'état-major de l'armée au ministère de la Guerre comme capitaine-stagiaire et passe successivement dans chaque bureau de l’état-major.

En septembre 1894, le service de contre-espionnage (section de statistique), dépendant de l'état-major, soustrait à l’ambassade d' Allemagne un bordereau révélant qu'existe un traître dans l' armée française. Alfred Dreyfus, dont l'écriture ressemble à celle du bordereau, apparaît très rapidement comme le suspect idéal pour plusieurs raisons : les ambitions politiques et la crainte d'être « débarqué » du ministre de la Guerre Auguste Mercier [7] et l' antisémitisme de l'état-major.

Le procès de 1894

Les deux cases occupées par Dreyfus à l'île du Diable.

Le 15 octobre, il est arrêté et incarcéré à la prison du Cherche-Midi [réf. nécessaire]  [pourquoi ?] Il passe en conseil de guerre à Paris le . Il est défendu par un avocat pénaliste talentueux, Edgar Demange, de confession catholique, choisi par son frère Mathieu. Cet avocat tente de démontrer à la Cour l'insuffisance des charges pesant sur l'accusé puisque les différentes analyses graphologiques produites se contredisent ; l'une de celle-ci a été effectuée par Bertillon.

Mais, contre toute attente [8], Dreyfus est condamné le 22 décembre à l'unanimité pour trahison « à la destitution de son grade, à la dégradation militaire, et à la déportation perpétuelle dans une enceinte fortifiée », c'est-à-dire au bagne en Guyane. Il n'est pas condamné à mort, cette peine ayant été abolie pour les crimes politiques depuis 1848.

Pour les autorités, la presse et le public, les quelques doutes d'avant procès sont dissipés. Son cas est évoqué devant la Chambre des députés et il ne trouve alors aucun défenseur, ni même en la personne de Jean Jaurès qui le condamne à la tribune ou de Clemenceau, les deux soulignant que la peine de mort venait d'être appliquée à un jeune soldat insolent en vertu du Code de justice militaire.  [[réf. souhaitée]

Alfred Dreyfus est dégradé le dans la cour d'honneur de l' École militaire de Paris devant une foule furieuse qui crie notamment « À bas le traître, à bas le juif ! » [réf. nécessaire]

Dreyfus dans sa maison à l' île du Diable, 1898.
Stéréoscopie vendue par F. Hamel, Altona- Hambourg… ; collection Fritz Lachmund.

Le on embarque Alfred Dreyfus sur le Ville-de-Saint-Nazaire, qui accoste à l' île Royale le 8 mars. Gardé en secret total sur l'île Royale, il pose pied sur l' île du Diable cinq jours plus tard. Au début, il a une relative liberté de mouvement, quoique fortement suspecté de vouloir s'évader, mais, en 1896, la rumeur d'une tentative de le faire évader lancée par son frère se répand, et le ministre des Colonies, André Lebon, ordonne de faire construire une palissade autour de sa case et de le faire mettre aux fers [9].

Sa santé et son moral déclinent rapidement ; le bagnard Ullmo, qui occupera la case après Dreyfus, racontera que celui-ci disait parler aux requins et que ceux-ci venaient à l'appel. Il dort avec l'aide de calmants prescrits par le médecin des îles, écrit à sa femme, à son frère, au Président (toute sa correspondance est inspectée minutieusement), essaie de jardiner un peu sous l'œil attentif des gardes, sans grand résultat.  [[réf. souhaitée] Il remplit ses cahiers du nom de sa femme, Lucie, et de figures géométriques. Tenu dans l'ignorance complète des avancées concernant son dossier, il n'essaiera toutefois jamais de s'évader ou de tenter une quelconque violence à l'encontre des autorités du bagne.

L'affaire Dreyfus

Article détaillé : Affaire Dreyfus.
Caricature d'Alfred Dreyfus par V. Lenepveu dans le Musée des Horreurs (1899).

En mars 1896, le lieutenant-colonel Georges Picquart, devenu chef du service de renseignements (section de statistique) en juillet 1895, intercepte un document, le « petit bleu », qui ne laisse aucun doute sur les accointances de son auteur, le commandant Esterhazy, avec l'ambassade d'Allemagne. Il découvre par ailleurs que le dossier secret comportant des pièces couvertes par le secret militaire, communiqué au Conseil de guerre pendant le délibéré, à l'insu de la défense, est vide de preuves.

Réhabilitation d’Alfred Dreyfus par la Cour de cassation le 12 juillet 1906.

L' affaire Dreyfus naît à ce moment-là, à la suite de l'acquittement du véritable traître, Ferdinand Walsin Esterhazy, au moment où Émile Zola publie «  J'accuse…! » dans l’Aurore du , une lettre adressée au président Félix Faure où il affirme que Dreyfus est innocent. L'État engage alors un très médiatisé procès en diffamation à rebondissements, au terme duquel Émile Zola est condamné au maximum de la peine. L'Affaire éclate alors au grand jour et divise les grands courants politiques de l'époque en clans dreyfusards et antidreyfusards.

La famille Dreyfus, photo de 1905.

Son cas, à nouveau évoqué à la Chambre des députés, provoque un scandale dans le cadre de crises ministérielles. Les « preuves » produites par le ministre de la Guerre devant la Chambre se révèlent être des faux commis par les militaires. L'auteur de ces fausses pièces, le colonel Henry, est emprisonné  [pourquoi ?] en 1898, et se suicide au lendemain même de sa mise en détention [10]

Après l'arrêt de la Cour de cassation qui annule le premier jugement, Alfred Dreyfus est rapatrié pour être jugé par un second conseil de guerre, à Rennes, le . À nouveau reconnu coupable de trahison, il reçoit étrangement le bénéfice de circonstances atténuantes et il est condamné à dix ans d'emprisonnement.  [[réf. souhaitée]

Alfred Dreyfus en 1935, l'année de sa mort.

Dix jours plus tard, Alfred Dreyfus bénéficie d'une grâce présidentielle. Le , la Cour de cassation cassera finalement le jugement de Rennes sans renvoi [11], [12].

Tombe d'Alfred Dreyfus au cimetière du Montparnasse (division 28).

Alfred Dreyfus, après sept ans d'un combat pour obtenir sa réhabilitation [13] et ce malgré les difficultés que lui font quelques-uns de ses anciens partisans [14], est déclaré innocent, la Cour de cassation ayant cassé sans renvoi le jugement de Rennes. Il est alors réintégré dans l'armée avec le grade de chef d'escadron et est nommé chevalier de la Légion d'honneur, le [15]. Toutefois, son ancienneté mal calculée ne lui donne pas le rang qu'il aurait dû avoir [16] et l'oblige à demander sa retraite en 1907, sans que ses anciens partisans, Georges Clemenceau alors président du Conseil, et Georges Picquart, ministre de la Guerre, acceptent d'intervenir pour réparer une erreur qui était une nouvelle injustice [17].

En 1908, il est victime d'un attentat par balles et blessé lors des cérémonies de transfert au Panthéon des cendres d' Émile Zola, son défenseur [18]. L'auteur de l'attentat, Louis Grégori, sera acquitté.  [[réf. souhaitée]  [pourquoi ?]

Dreyfus après sa réhabilitation

Il sert pendant la Première Guerre mondiale, pendant laquelle il sera élevé au grade de lieutenant-colonel, et voit l' Alsace-Lorraine revenir à la France. Une anecdote veut que ce fut lui qui accueillit les deux aviateurs qui avaient détecté le changement de direction de l'armée allemande qui allait déclencher la bataille de la Marne. Il les laisse informer l'état-major malgré son grade supérieur [19]. Le , il est promu officier de la Légion d'honneur [15].

Il meurt en 1935 à Paris d'une crise cardiaque, à l'âge de 75 ans, et est enterré au 48° 50′ 17″ N, 2° 19′ 37″ E).

Nombreux furent les dreyfusards qui regrettèrent que Dreyfus ne fût pas selon eux à la hauteur de son rôle et, après eux, quelques historiens véhiculèrent cette image d'un Dreyfus falot, n'ayant rien compris à l'Affaire et qui aurait sans doute, s'il n'avait été Dreyfus, rejoint les rangs antidreyfusards. Les travaux de Vincent Duclert et l'édition de ses Carnets ont permis de rencontrer un Dreyfus plus près de la réalité, héros plus que victime et concerné et actif dans cette affaire à laquelle il donna son nom.

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