Afrique du Sud

 Ne doit pas être confondu avec l' Afrique australe. Pour l'ancienne forme de l'État sud-africain, voir Union d'Afrique du Sud et République d'Afrique du Sud (1961-1994).

République d'Afrique du Sud

Republic of South Africa (en)

Drapeau
Drapeau de l'Afrique du Sud
Blason
Armoiries de l'Afrique du Sud
Devise nationale !ke e: ǀxarra ǁke
( ǀXam)
« L'unité dans la diversité » (littéralement « Divers peuples unis »)
Hymne national Hymne national sud-africain
Nkosi Sikelel'iAfrika/Die Stem
Administration
Forme de l'État République constitutionnelle parlementaire unitaire
Président Jacob Zuma
Vice-président Cyril Ramaphosa
Langues officielles 11 langues officielles
Capitale Pretoria (administrative)
Le Cap (législative)
Bloemfontein (judiciaire)
Géographie
Plus grande ville Johannesburg
Superficie totale 1 219 912  km2
( classé 25e)
Superficie en eau Négligeable
Fuseau horaire UTC +2
Histoire
Indépendance du Royaume-Uni
Date
 - République

Démographie
Gentilé Sudafricain
Sud-Africain
Population totale (2016) 55 600 000 [1] hab.
( classé 24e)
Densité 42 hab./km2
Économie
PIB nominal ( 2014) en diminution 350,082 milliards de $
- 4,41% ( 33e)
PIB (PPA) ( 2014) en augmentation 704,514 milliards de $
+ 3% ( 29e)
PIB nominal par hab. ( 2014) en diminution 6 482,753 $
- 5,91% (87e)
PIB (PPA) par hab. ( 2014) en augmentation 13 046,069 $
+ 1,39% (88e)
Taux de chômage ( 2014) Increase Negative.svg 25,100% de la pop. active
+ 1,52%
Dette publique brute ( 2014) Nominale :
Increase Negative.svg 1 741,282 milliards de ZAR
+ 13,81%
Relative :
Increase Negative.svg 45,866% du PIB
+ 5,95%
IDH ( 2012) en augmentation 0,629 (moyen) ( 121e)
Monnaie Rand ( ZAR​)
Divers
Code ISO 3166-1 ZAF, ZA​
Domaine Internet .za
Indicatif téléphonique +27

L'Afrique du Sud, en forme longue la République d'Afrique du Sud, est un pays situé à l'extrémité australe du continent africain. Sa capitale administrative est Pretoria. Il est frontalier au nord avec la Namibie, le Botswana et le Zimbabwe, et au nord-est avec le Mozambique et le Swaziland. Le Lesotho est pour sa part un État enclavé dans le territoire sud-africain.

L'Afrique du Sud compte 54 millions d’habitants à la moitié de l'année 2014 [2] répartis en 80,2 % de Noirs, 8,8 % de métis, 8,4 % de Blancs et 2,5 % d'asiatiques (sous-continent Indien) [2]. Nation aux phénotypes très variés, l'Afrique du Sud est ainsi en Afrique le pays présentant la plus grande portion de populations dites coloured, blanches et indiennes. Elle est souvent appelée «  nation arc-en-ciel », notion inventée par l' archevêque Desmond Tutu pour désigner la diversité de la nation sud-africaine et qui a remplacé le concept de société plurale employé précédemment par les théoriciens de l' apartheid (1948-1991).

L'égalité des revenus entre les différents groupes de populations n'a pas progressé depuis la fin de l'apartheid et l'Afrique du Sud connaît un taux d'inégalité parmi les plus élevés au monde [3]. C'est toutefois une puissance de référence pour le continent africain [3] avec l'une des économies les plus développées du continent et des infrastructures modernes couvrant tout le pays. C'est la deuxième puissance économique d'Afrique derrière le Nigeria [4], [5]. Le pays se caractérise aussi par une importante population de souche européenne ( Afrikaners, Anglo-sud-africains) et par d'importantes richesses minières ( or, diamant, charbon, etc.) qui en ont fait un allié indispensable des pays occidentaux durant la guerre froide. L'Afrique du Sud est ainsi la première puissance politique et militaire en Afrique [3].

La dénomination « République d'Afrique du Sud » [N 1] a succédé à celle d'«  Union d'Afrique du Sud » le , lorsque le pays a cessé d'être une monarchie pour devenir une république.

Géographie

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Carte de l'Afrique du Sud.

Les frontières terrestres sud-africaines atteignent 4 750 km (Botswana : 1 840 km ; Lesotho : 909 km ; Namibie : 855 km ; Mozambique : 491 km ; Swaziland : 430 km ; Zimbabwe : 225 km).

Climat

Espace montagneux

Dans la partie sud du pays se trouvent les monts du Drakensberg, qui s'étendent du Kwazulu-Natal jusqu'à la province du Cap ( ceinture plissée du Cap), soit sur environ 1 000 km.

L'altitude moyenne est de 3 000 m, le point culminant de ce relief étant le Thabana Ntlenyana, au Lesotho, à 3 482 m. C'est dans ce massif que se trouve le plus haut sommet d'Afrique du Sud, le Mafadi, à 3 450 m.

Le massif du Drakensberg est plutôt ancien avec des sommets arrondis ; c'est une zone verdoyante et un lieu de vie du peuple San. C'est également dans ce massif que le fleuve Orange prend sa source.

Au nord du pays se trouve une ancienne zone volcanique, Pilanesberg. C'est une zone relativement escarpée qui comporte des cratères. La faune y est très riche : mammifères dont des cervidés, etc.

On y rencontre également une flore typique : adansonia, teck, ébène, hibiscus, etc.

Enfin, l'altitude suffisamment élevée pour cette latitude permet la pratique du ski lors de l'hiver austral. Il n'est pas rare, comme lors du mois de juin 2007, de voir tomber de la neige en quantité (30 cm en une journée). Elle reste cependant généralement cantonnée aux plus hauts sommets du Drakensberg pendant l'hiver, et même si la température est assez basse pour l'empêcher de fondre, la faiblesse des précipitations limite l'enneigement. La neige tombe une fois tous les dix ans sur Johannesburg, mais presque jamais à Pretoria, pourtant distante de seulement 60 kilomètres, mais à une altitude plus faible.

Plaines

Les plaines se situent principalement dans le Nord-Ouest et dans l'État libre d'Orange, qui sont les greniers céréaliers de l'Afrique du Sud, grâce à la production de blé et de maïs. Le coton est également cultivé. On y pratique aussi l'élevage de moutons.

Le sous-sol est également très riche en or, en diamants, en uranium et en charbon, particulièrement dans les villes de Kimberley et Bloemfontein.

Le nord-ouest du pays est occupé par le désert du Kalahari qui s'étend également sur le Botswana et la Namibie, et qui a une superficie de près de 1 million de km2. Caractérisé par ses dunes de sable rouge, c'est un désert semi-aride comportant de nombreuses zones de savanes et quelques arbres tels les acacias à épines et les baobabs. On y observe de nombreuses migrations animales.

Littoraux

L'Afrique du Sud compte 2 898 km de côtes.

Le long de la façade de l' Atlantique, le littoral est plutôt régulier et les côtes mesurent 2 798 kilomètres [6]. Dans le Namaqualand on observe une explosion florale pendant un mois, où plus de 4 000 espèces végétales fleurissent en même temps, lys, aloes, protea, etc. entre mi-août et mi-septembre. Cette zone est très touristique. La zone du cap de Bonne-Espérance est principalement rocheuse et des colonies de manchots y sont installées. On trouve également l'île aux Phoques Robben Island qui accueille des phoques venant principalement de l'Antarctique.

Plus à l'est, le littoral est une alternance de côtes rocheuses et de plages de sable fin. Certaines zones de baignades sont délimitées par les filets anti-requins, très nombreux le long de certaines côtes sud-africaines.

Les principales stations balnéaires sont à l'est du pays, East London, Jeffreys Bay, Port Elizabeth, Durban

On trouve également des zones maritimes protégées dans le cadre de Parcs Nationaux comme la réserve Phinda, s'étendant sur terre et au large, où l'on peut pratiquer la plongée sous-marine.

Faune et flore

L'Afrique du Sud possède, grâce à sa grande variété d' écosystèmes, une faune et une flore très diversifiées. Les déserts, savanes arides, savanes humides, forêts, fynbos, montagnes et côtes, offrent de nombreuses niches écologiques pour les nombreuses espèces animales et végétales. Des populations très importantes de mammifères marins vivent aux abords des côtes, notamment atlantiques, parmi lesquelles des baleines, des dauphins, des globicéphales et de très importantes colonies de pinnipèdes. Elle fait partie des dix-sept pays mégadivers, pays dont la biodiversité est la plus importante de la planète.

Géographie administrative

Article détaillé : Provinces de l'Afrique du Sud.
Carte d'Afrique du Sud avec les nouvelles frontières provinciales (2005).

Il existe trois capitales officielles ; administrative à Pretoria, législative au Cap, judiciaire à Bloemfontein. Johannesburg, ville la plus riche du pays et siège de la Bourse, est généralement considérée comme sa capitale économique.

En avril 1994, les quatre provinces et les dix bantoustans qui constituaient géographiquement et politiquement l'Afrique du Sud ont été dissous pour former neuf nouvelles provinces intégrées :

  1. Cap occidental (Western Cape) : Sud-Ouest de l'ancienne province du Cap ainsi que les deux îles de l' archipel du Prince-Édouard ;
  2. Cap du Nord (Northern Cape) : Nord de l'ancienne province du Cap ;
  3. Cap oriental (Eastern Cape) : Bantoustans indépendants du Transkei, du Ciskei et Sud-Est de l'ancienne province du Cap ;
  4. KwaZulu-Natal : Natal et Zoulouland ;
  5. État-Libre (Free State) : État libre d'Orange et quelques homelands intégrés ;
  6. Nord-Ouest (North West) : ancien Transvaal-Ouest, nord de la province du Cap et bantoustan du Bophuthatswana ;
  7. Gauteng : ancien Pretoria-Witwatersrand-Vereeniging, au centre du Transvaal ;
  8. Mpumalanga : ancienne région du Transvaal-Est ;
  9. Limpopo (province) : ancienne région du Transvaal-Nord, appelée province du Nord entre 1995 et 2002.

Chacune de ces provinces est divisée en municipalités métropolitaines et en districts municipaux. Ces derniers sont à leur tour divisés en municipalités locales. Les municipalités locales et métropolitaines sont divisées en circonscriptions électorales appelées wards.

Les municipalités métropolitaines exercent l’intégralité du pouvoir municipal, contrairement aux autres territoires dans lesquels le pouvoir est partagé entre les districts et les municipalités locales [7]. Les municipalités métropolitaines sont dirigées par un conseil municipal dont les conseillers sont directement élus lors d’un scrutin proportionnel par liste [8].

Les huit municipalités métropolitaines correspondent aux plus grandes agglomérations du pays : Buffalo City ( East London), Le Cap, Ekurhuleni ( East Rand), eThekwini ( Durban), Johannesburg, Mangaung ( Bloemfontein), Nelson Mandela Bay ( Port Elizabeth), et Tshwane ( Pretoria) [7], [9].

Les districts ont la charge de nombreuses missions dont le développement économique, l’entretien des routes et les transports publics. Les conseillers municipaux des districts sont élus au scrutin proportionnel par liste pour 40 % d’entre eux, les 60 % restants étant nommés au sein des conseils des municipalités locales [8].

Les districts municipaux sont divisés en 226 municipalités locales. Généralement, elles englobent une ou plusieurs villes ainsi que les villages et les zones rurales aux alentours. Les municipalités locales exercent le pouvoir local en complément des attributions des districts. Les conseillers sont élus pour moitié au scrutin proportionnel par liste, l’autre moitié étant élue au scrutin uninominal dans les wards (circonscriptions électorales).