Afrique de l'Ouest

Afrique de l’Ouest
Zone CÉDÉAO (+ Mauritanie) en vert foncé et autres pays parfois inclus dans la définition en vert clair.
Zone CÉDÉAO (+ Mauritanie) en vert foncé et autres pays parfois inclus dans la définition en vert clair.
Administration
Démographie
Gentilé Ouest-africains, Ouest-africaines
Population 320 347 000 hab. (2012 [1])
Densité 52 hab./km2
PIB ([[2012 [2]]])
 · PIB/hab.
666 milliards de $ US
moyenne de 1011 $US ou PIB moyen de 25 173M $US
Géographie
Coordonnées 12° nord, 3° est
Superficie 6 140 178 km2
Divers
Monnaie cedi, dollar libérien, franc CFA, leone, naira, franc guinéen, ouguiya

L’Afrique de l’Ouest est une région terrestre couvrant toute la partie occidentale de l’ Afrique subsaharienne. Elle comprend approximativement les pays côtiers au nord du golfe de Guinée jusqu’au fleuve Sénégal, les pays couverts par le bassin du fleuve Niger ainsi que les pays de l’arrière-pays sahélien.

Berceau des empires successifs du Ghana, du Mali et Songhaï, l'Afrique de l’Ouest est un ensemble de pays qui possèdent des influences et un héritage communs [3]. Le système de parenté à plaisanterie qui lie encore aujourd'hui les ethnies et groupes sociaux ouest-africains entre eux en est un exemple frappant. L'autorité impériale s’exerçait à travers le contrôle du commerce transsaharien, la production d' or et de sel. Son déclin s'amorce au e siècle avec le développement du commerce maritime. Morcelée et affaiblie après la bataille de Tondibi, l'Afrique de l'Ouest subit la colonisation européenne et américaine [4] à la fin au e siècle et durant la première partie du e siècle. Certains fondements de la civilisation ouest-africaine ainsi que l'histoire impériale tombent alors progressivement dans l'oubli mais la redécouverte des manuscrits de Tombouctou ouvre un espoir considérable pour leur compréhension.

L'Afrique de l'Ouest est aujourd'hui une communauté de peuples, qui tend à se reconstituer politiquement, avec notamment la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CÉDÉAO), et un espace de civilisation forgé par une histoire millénaire [5]. Selon le FMI, le PIB PPA global des États membres de la CÉDÉAO s'élève à 564,86 milliards de dollars ce qui en fait la 25e puissance économique du Monde [6]. Les États ouest-africains ont créé la CÉDÉAO avec le but initial de créer une union économique et monétaire ouest-africaine. Toutefois, en 1990, son pouvoir est étendu au maintien de la stabilité régionale avec la création de l' ECOMOG, groupe militaire d’intervention qui devient permanent en 1999 ce qui lui confère d'importants moyens de pression diplomatique. Néanmoins d'importants dysfonctionnements apparaissent au sein de la CÉDÉAO suite transitions démocratiques difficiles en Guinée ( 2009) et en Côte d'ivoire ( 2010). Ils s'amplifient face à l'émergence de divers groupes djihadistes qui constituent aujourd'hui la première menace sécuritaire dans la région. Ainsi, en 2012, des groupes armés prennent le contrôle du Nord du Mali qui est contraint de demander l'intervention militaire de la France face à l'inaction de la CÉDÉAO et aucune réponse militaire commune n'a été mise en place face à l' insurrection djihadiste au Nigeria menée depuis 2009 par Boko Haram et Ansaru.

Géographie

Étymologie

Avant l'arrivée des Européens la zone était connue principalement à travers les dénominations locales des empires qui la structuraient, Wagadou, durant la période du Ghana impériale, Manden ou Mali durant du Mali impérial et Songhaï durant la période de l' Empire songhaï. Ces empires étaient en effet les seuls à établir des contacts avec des puissances extérieures. Le nom Afrique fait référence à l'ancienne province romaine d'Afrique (Africa proconsularis). Ce terme désignait initialement l'ancien territoire carthaginois conquis par la république romaine. Par la suite le terme Afrique a longtemps servi à désigner l' Afrique du Nord à dominante arabo-berbère, le sud à majorité noire était appelé Éthiopie. Ainsi dans le livre V de son Histoire naturelle, Pline l'Ancien mentionne le fleuve Niger, qu'il nomme Nigris, comme délimitation [7] : « le fleuve Nigris sépare l'Afrique de l' Éthiopie ». Après la Renaissance, les Européens donneront le nom Afrique à l'intégralité du continent et au moment de la colonisation, les Français utiliseront le nom d' Afrique-Occidentale française (AOF) pour désigner les territoires conquis dans l'ouest du continent et les Britanniques, le nom d' Afrique occidentale britannique (British West Africa). Les habitants sont appelés Ouest-africains et Ouest-africaines, ou plus familièrement Westafs [8] sans que ce terme ne souffre d'aucune connotation. À l'image du terme Européen qui sert parfois à désigner uniquement ce qui est relatif à l' Union européenne, l'usage politique courant réduit souvent le terme Ouest-africain à ce qui est relatif à la zone CÉDÉAO.

Délimitation

Découpage politique de l'Afrique de l'Ouest

L’Afrique de l’Ouest présente une grande variété géographique et culturelle entre l’ océan Atlantique à l’ouest et au sud, le Sahara au nord, et approximativement le 10e méridien à l’est. Tandis que le fleuve Niger est généralement considéré comme la frontière septentrionale de la région, sa frontière orientale est plus floue. Certains la placent le long du Bénoué, d’autres sur une ligne reliant le mont Cameroun au lac Tchad. Les États de la CÉDÉAO revendiquent ouvertement leur caractère ouest-africain tandis que la Mauritanie y est incluse dans la définition de l' Organisation des Nations unies. La Mauritanie a quitté la CÉDÉAO en 2000 et fait désormais partie de l' Union du Maghreb arabe et de la Ligue arabe.

Pays composant l'Afrique de l'Ouest (définition de l'ONU) :

Noms des états avec drapeau et nom officiel Superficie
(km²)
Population [1]
(estimation 2012)
Densité
(hab. par km²)
Capitale
Drapeau du Bénin  Bénin (République du Bénin (fr)) 114 763 9 352 000 81 Porto-Novo
Drapeau du Burkina Faso  Burkina Faso (République du Burkina (fr)) 272 967 17 482 000 64 Ouagadougou
Drapeau du Cap-Vert  Cap-Vert (República de Cabo Verde (pt)) 4 033 505 000 125 Praia
Drapeau de la Côte d'Ivoire  Côte d'Ivoire (République de Côte d'Ivoire (fr)) 322 463 20 595 000 64 Yamoussoukro
Drapeau de la Gambie  Gambie (Republic of The Gambia (en)) 11 295 1 825 000 162 Banjul
Drapeau du Ghana  Ghana (Republic of Ghana (en)) 238 533 25 546 000 107 Accra
Drapeau de la Guinée  Guinée (République de Guinée (fr)) 245 857 10 481 000 43 Conakry
Drapeau de la Guinée-Bissau  Guinée-Bissau (República da Guinée-Bissau (pt)) 36 125 1 580 000 44 Bissau
Drapeau du Libéria  Liberia (Republic of Liberia (en)) 111 369 4 245 000 38 Monrovia
Drapeau du Mali  Mali (République du Mali (fr)) 1 241 238 16 319 000 13 Bamako
Drapeau de la Mauritanie  Mauritanie (République islamique de Mauritanie (fr)) 1 025 520 3 623 000 4 Nouakchott
Drapeau du Niger  Niger (République du Niger (fr)) 1 267 000 16 644 000 13 Niamey
Drapeau du Nigeria  Nigeria (Federal Republic of Nigeria (en)) 923 768 166 629 000 180 Abuja
Drapeau du Sénégal  Sénégal (République du Sénégal (fr)) 196 722 13 108 000 67 Dakar
Drapeau de Sierra Leone  Sierra Leone (Republic of Sierra Leone (en)) 71 740 6 126 000 85 Freetown
Drapeau du Togo  Togo (République togolaise (fr)) 56 785 6 283 000 111 Lomé
Total 6 140 178 320 347 000 52

Relief et topographie

L’Afrique de l’Ouest occupe une surface de 6 140 000 km2, soit environ un cinquième du continent africain. La grande majorité de la région est composée de plaines dont l’altitude est inférieure à 300 mètres. Plusieurs sommets isolés parsèment la côte Sud.

La partie septentrionale est occupée par le Sahel, zone de transition aride à semi-aride entre le désert du Sahara et l’Afrique intertropicale. Le Sahel forme une bande de 160 à 240 kilomètres de large.

Le mont Nimba, situé aux confins de la Côte d'Ivoire et de la Guinée est le point culminant de l'Afrique de l'Ouest avec une altitude de 1 752 m. La réserve naturelle intégrale du Mont Nimba, est classée depuis 1981 réserve de biosphère et site du patrimoine mondial de l' UNESCO.

Vue satellite de l'Afrique de l'Ouest ( Landsat 7) avec les principales métropoles ouest-africaines

Principales métropoles ouest-africaines

Rang Nom de la métropole Pays Population (habitants)
1 Lagos Drapeau du Nigeria  Nigeria 11 300 000
2 Abidjan Drapeau de la Côte d'Ivoire  Côte d'Ivoire 5 068 858
3 Kano Drapeau du Nigeria  Nigeria 3 400 000
4 Accra Drapeau du Ghana  Ghana 3 250 000
5 Ibadan Drapeau du Nigeria  Nigeria 3 025 000
6 Dakar Drapeau du Sénégal  Sénégal 2 525 000
7 Bamako Drapeau du Mali  Mali 1 680 000
8 Conakry Drapeau de la Guinée  Guinée 1 570 000
9 Kaduna Drapeau du Nigeria  Nigeria 1 560 000
10 Kumasi Drapeau du Ghana  Ghana 1 480 000
11 Lomé Drapeau du Togo  Togo 1 300 000
12 Benin City Drapeau du Nigeria  Nigeria 1 230 000
13 Ouagadougou Drapeau du Burkina Faso  Burkina Faso 1 160 000
14 Port Harcourt Drapeau du Nigeria  Nigeria 1 100 000
15 Freetown Drapeau de Sierra Leone  Sierra Leone 1 070 000
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