Aepyornithiformes

Aépyornithiformes
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Aepyornis maximus
Classification
RègneAnimalia
EmbranchementChordata
Sous-embr.Vertebrata
ClasseAves

Ordre

 Aepyornithiformes
Newton, 1884

Genres de rang inférieur

Légende : † pour éteint
Taille d'Aepyornis maximus (au centre, en violet) comparée à un humain, une autruche (deuxième à partir de la droite en marron, et certains dinosaures théropodes non-aviens). L'espacement de la grille est de 1,0 m.
Taille d'Aepyornis maximus (au centre, en violet) comparée à un humain, une autruche (deuxième à partir de la droite en marron, et certains dinosaures théropodes non-aviens). L'espacement de la grille est de 1,0 m.
Aepyornis maximus.
Aepyornis maximus.

L'ancien ordre des Aepyornithiformes regroupe la seule famille des Aépyornithidés, ou oiseaux-éléphants (terme inventé par Marco Polo), qui comprend deux genres, les † Aepyornis et les † Mullerornis. Toutes les espèces de cet ordre sont aujourd'hui éteintes. Deux d'entre elles (Aepyornis maximus et Aepyornis medius) auraient pu cependant survivre jusqu'après l'an 1500 et être à l'origine de la légende du Rokh.

Les Aepyornis, qui vivaient exclusivement à Madagascar, comptaient dans leur rang l'oiseau le plus grand du monde puisqu'il mesurait plus de trois mètres de haut et pesait près d'une demi-tonne.

La National Geographic Society de Washington possède un œuf intact d'Aepyornis, contenant un squelette d'un oiseau non né.

L'action humaine a pu conduire à l'extinction de ces oiseaux.

Liste des genres et des espèces

Aepyornis

  • Aepyornis gracilis Monnier, 1913
  • Aepyornis hildebrandti Burckhardt, 1893
  • Aepyornis maximus Geoffroy-Saint Hilaire, 1851
  • Aepyornis medius Milne-Edwards & Grandidier, 1866

Mulleornis

  • Mullerornis betsilei Milne-Edwards & Grandidier, 1894
  • Mullerornis agilis Milne-Edwards & Grandidier, 1894
  • Mullerornis rudis Milne-Edwards & Grandidier, 1894
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