Adobe Director

Adobe Director
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DéveloppeurMacromedia puis Adobe Systems
Dernière version12 (2013)
EnvironnementWindows, Mac OS X
TypeCréation de contenu multimédia
LicencePropriétaire
Site webadobe.com

Director est un logiciel de création d'applications vidéo (cd-rom, jeux, démos, simulations, tutoriels, ...) pour Windows, Mac OS X, iOS, créé en 1994 et commercialisé par Macromedia puis Adobe Systems sous licence utilisateur final. Fin de la commercialisation et du support le 1er février 2017.

Historique

Adobe Director est né en 1986 sous le nom « Video Works ». Ses auteurs étaient une équipe de programmeurs de jeux chez Bally-Midway à Chicago : Marc Canter, Jay Fenton et Mark Pierce.

Marc Canter raconte à présent que leur projet est né alors qu'ils ne connaissaient rien aux interfaces graphiques, du choc que représentait l'invention dans le film Blade Runner, d'un dispositif permettant de naviguer à l'intérieur d'une photographie. Leur premier logiciel, Music Works, était en avance sur son époque, Marc Canter a dit dans un article que Music Works a été un des premiers sinon le premier logiciel s'occupant des séquences musicales, hors systèmes propriétaires comme Synclavier. Il raconte aussi que la carrière du logiciel a tourné court lorsque la norme MIDI s'est répandue, car Music Works n'était pas un logiciel MIDI.

Au début des années 1990, VideoWorks, devenu Macromind puis Macromedia Director, s'est imposé comme la référence en matière d'outils de création de CD-ROM devant ses concurrents HyperCard, Toolbook et Authorware. On peut l'expliquer car Authorware était trop dispendieux, Hypercard n'était disponible que sur Macintosh et Toolbook n'existait qu'en versions MS-Dos et Windows (à noter qu'il existait un logiciel permettant de passer de Hypercard à Toolbook avec pas mal d'interventions manuelles pour finaliser).

Un langage à la fois puissant et pédagogique est ajouté à Director : le Lingo, créé par John Henry Thompson.

C'est sous Director qu'ont été créés la plupart des classiques du CD-ROM chez les éditeurs Voyager ou Montparnasse Multimédia. Le jeu In Memoriam a aussi été créé sous Director.

La vogue du web a peu à peu éclipsé (mais non éliminé) Director qui se retrouve souvent concurrencé par son petit frère Macromedia Flash. Director reste un standard pour la création de CD-ROM, de CD audio et de DVD « RichMedia » (contenant une partie interactive lisible sur ordinateur), de bornes interactives (notamment dans les musées). Director est aussi assez fréquemment utilisé par des artistes pour des installations multimédia.

Les qualités particulières de Director sont de deux ordres. Commerciales, tout d'abord, puisque dans le domaine du CD-ROM, des concurrents comme Toolbook, Hypercard, mTropolis, ont fini par disparaître corps et bien, même si les uns et les autres ont pu avoir certaines qualités qui manquaient à Director. Techniques ensuite, puisque Director est un bon compromis entre la simplicité d'utilisation et l'étendue des performances.

Les développeurs confirmés peuvent étendre director en développant des programmes compilés appelés xtras.

Les fichiers Director créés peuvent être inclus dans une page web pour un usage sur Internet lorsqu'ils sont convertis au format Adobe Shockwave. Les visiteurs d'un site en Shockwave doivent utiliser un navigateur équipé du plug-in Shockwave.

Director est disponible en versions Windows et Mac OS. Jusqu'à la version dite « MX2004 », il fallait acquérir une licence de Director par plate-forme visée. À présent, on peut depuis Mac OS X créer des applications avec director à destination de Mac OS X, Mac OS Classic et Windows. La version « MX2004 » pour Windows ne permettait jusque très récemment de ne viser que les plates-formes Windows et Mac OS X, mais pas Mac OS Classic. Une mise à jour récente comble cette lacune. Aucune évolution vers les systèmes Unix ne semble prévue, malgré la demande insistante d'une grande partie des développeurs concernés.

Versions

Année Nom Nouveautés
1986 Video Works
1991 Macromind Director 3
1994 Macromedia Director 4 Director existe en deux versions, Macintosh et, enfin, Windows.
1996 Macromedia Director 5
1997 Macromedia Director 6 Automatisation de l'interpolation des mouvements de sprites, création de comportements de sprites.
1999 Macromedia Director 7 Apparition de la syntaxe pointée en langage Lingo
2000 Macromedia Director 8 L'inspecteur de propriétés, le verrouillage des pistes, l'imaging lingo (possibilité d'éditer une image par la programmation)
2001 Macromedia Director 8.5 Apparition du moteur 3d "shockwave 3d asset xtra", développé par intel.
2003 Macromedia Director MX
2004 Macromedia Director MX2004 une seule version (Mac ou Windows) permet de créer des "projectors" à destination des plates-formes Macintosh, Mac OS X et Windows.
2008 Adobe Director 11 Compatibilité Windows Vista et Mac Intel. Apparition du moteur physique "physx" de ageia / Nvidia. Director permet désormais de générer ses propres fichiers 3d sans passer par un logiciel de modélisation. Support de l'unicode.
2009 Adobe Director 11.5 Accès au bytecode des fichiers avec la classe ByteArray. Nouveau moteur de son. Shaders next-gen bump et parallax. Nouvelles fonctionnalités du moteur physique (cloth, personnage...)
2013 Adobe Director 12 Export ios. Shaders next-gen (displacement, cast shadow). Mise à jour du format natif w3d avec multitexturing et normal maps.
2017 Adobe Director 12 Adobe arrête la commercialisation et le support de Director le 1er février 2017.
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