Action Man

Logo actuel de la licence Action Man

Action Man est le nom d'une gamme de figurines articulées de 30 cm commercialisée de 1966 à 1984 au Royaume-Uni par Palitoy  (en) sous licence d' Hasbro. Le jouet sera exporté sous ce nom dans d'autres pays.

Le nom Action Man sera repris par Hasbro pour commercialiser mondialement de 1993 à 2008 une gamme de figurines dont la réalisation diffère fortement de ses origines.

Génération 1966-1984

À l'origine, l'idée d'une figurine articulée pour garçons est née chez Hasbro qui l'a commercialisée dès 1964 aux États-Unis sous le nom GI Joe [1]. Il est l'ancêtre d'Action Man.

Les 18 points d'articulations permettent aux mannequins un réalisme exceptionnel.

Le concept de l'époque résidait dans un personnage identique et interchangeable (bien qu'il existe différentes couleurs de cheveux et des mannequins barbus) qui pouvait vivre de multiples aventures grâce à des panoplies vendues séparément.

En 1966, Palitoy  (en) achète la licence à Hasbro et lance la gamme au Royaume-Uni [2], [3], [4].

Au début, Palitoy commercialise des références identiques à la gamme américaine GI Joe. Avec le temps, Palitoy développe ses propres références.

Le réalisme et le niveau de finition atteint est particulièrement remarquable pour les tenues de différents régiments anglais célèbre dont les plus connus sont Lifeguards et les Grenadier Guards.

Action Man est à l'origine de plusieurs évolutions majeures qui seront reprises ultérieurement aux États-Unis par GI Joe. Les plus remarquables sont les cheveux flockés en 1970, les mains agrippantes en 1973 et les yeux mobiles en 1976 [2], [5].

Notons qu'une figurine de type africain rejoindra l'équipe en 1977 seulement alors qu'une version afro-américaine sortira dès 1965 dans la gamme GI Joe.

À la suite du déferlement du thème espace dans les jouets après la sortie du film Star Wars, Action Man développera une gamme spatiale et perdra en réalisme.

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