Île Christmas (Australie)

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Île Christmas
Christmas Island (en)
Blason de Île Christmas
Armoiries
Drapeau de Île Christmas
Drapeau
image illustrative de l’article Île Christmas (Australie)
Administration
PaysDrapeau de l'Australie Australie
Statut politiqueTerritoire extérieur
CapitaleFlying Fish Cove (The Settlement)
Gouvernement
- Administrateur
Shire President

Brian James Lacy (2009-)
Gordon Thomson
Démographie
Population2 205 hab. (2017[1])
Densité16 hab./km2
Langue(s)Anglais (de facto)
Géographie
Coordonnées10° 29′ sud, 105° 38′ est
Superficie136 km2
Divers
MonnaieDollar australien
Fuseau horaireUTC +7
Domaine internet.au et .cx
Indicatif téléphonique+61
Code ISO 3166-1CXR, CX
Carte de l'île Christmas

L'île Christmas[2] (en français, « île de Noël ») est une île et un territoire extérieur australien situé dans l’océan Indien, à 345 km au sud-sud-ouest de la province de Java occidental (Indonésie), à 960 km à l'est-nord-est des îles Cocos et à 1 540 km des côtes nord-ouest de l'État d'Australie-Occidentale (North West Cape). L'île est longue de 21 km, large de 18 km (cette dernière dimension descendant à 5 km dans le centre de l'île) et couvre une superficie de 136 km2. La capitale est Flying Fish Cove.

L'Australie en a la souveraineté depuis 1958. Près des deux tiers de la superficie de l’île ont été déclarés parc national.

L'île abrite depuis 2001 un centre de rétention pour immigrés.

Histoire

Article détaillé : Histoire de l'île Christmas.

Elle fut baptisée le par le capitaine anglais William Mynors qui l'aperçut ce jour au cœur de l'océan Indien. Inhabitée lors de sa découverte controversée (personne ne sait exactement quand et par qui elle a été découverte), elle est notée sur une carte hollandaise par Pieter Goos, publiée en 1666. Sur cette carte l’île était désignée sous le nom de Moni, peut-être d'origine malaise, à moins que ce ne soit un nom grec savant (moni : « isolée ») donné par les Hollandais.

La première visite certaine date de mars 1688, par le Britannique William Dampier qui la trouva inhabitée.

La première installation sur l’île s’est faite deux cents ans après, au lieu-dit Flying Fish Cove, en 1888 par le Britannique George Clunies-Ross qui, avec sir John Murray, un naturaliste britannique, obtint la première location de terres. Ce dernier ayant analysé des échantillons de roche avait constaté qu’elle était composée presque entièrement par du phosphate (engrais de guano). À la suite de cette découverte, l’île fut annexée par le Royaume-Uni le 6 juin 1888 et fut administrée par la colonie de Singapour, comme dépendance des Établissements des détroits, comme on appelait alors l’ensemble formé par les colonies de Malacca, Penang et Singapour.

L’exploitation du phosphate débuta en 1897 avec la fondation de la Christmas Island Phosphate Co. Ltd.

Article détaillé : Bataille de l'île Christmas.

De mars 1942 à la fin de la Seconde Guerre mondiale, en 1945, les forces japonaises occupèrent l’île.

Cette île est devenue un territoire australien le 1er octobre 1958 avec l’entrée en vigueur du Christmas Island Act 1958–59[3]. Depuis cette date, l’administration australienne du territoire est sous la responsabilité d’un représentant officiel du gouvernement australien. Cette situation a été modifiée en 1968 par la nomination d’un administrateur relevant du ministère des Territoires.

En 1948, les gouvernements australiens et néozélandais qui avec les British Phosphate Commissioners avaient poursuivi l’exploitation intensive des mines rachetèrent l’île à la Christmas Island Phosphate Company. L’Australian Phosphate Corporation, une régie nationale, a remplacé les exploitants précédents en 1981. Cette situation a duré jusqu’en 1987, quand la Corporation a cessé à son tour et a été remplacée par une compagnie appartenant à l’Union of Christmas Island Workers. L’extraction de phosphate constitue encore la principale industrie de l'île.

En 1989, un parc national de quelque 1 600 ha a été créé, dans lequel une espèce endémique de crabe rouge, le Gecarcoidea natalis, est protégée. Ce parc couvre 60 % de l'île, comprenant principalement la forêt pluviale. Il est surveillé par l’Australian Nature Conservation Agency.

L’histoire récente de l’île est liée à celle des migrations humaines et de leur répression. Elle est devenue l’un des principaux points de passage pour les réfugiés cherchant à gagner l’Australie, notamment en provenance d’Irak, d’Afghanistan ou du Sri Lanka et transitant par l’Indonésie. Depuis la mise en place de la politique dite « Pacific Solution », l'île abrite le plus grand centre de rétention australien[4], destiné à enfermer ces migrants débarqués clandestinement. Les côtes de l’île ont connu des naufrages tragiques qui ont fait plusieurs centaines de morts en dix ans. En 2009, cinq réfugiés afghans meurent en mer, et le 15 décembre 2010, un naufrage sur les côtes de l’île Christmas fait 27 morts et 36 blessés[5].

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