Évêché

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Le siège épiscopal du pape (Saint-Siège) dans la basilique Saint-Jean de Latran, la cathédrale de Rome

L'évêché est, dans la tradition catholique[1], la plus petite communauté qui puisse être appelée « Église ». D'autres termes ont une signification proche sans être pleinement synonymes : le siège épiscopal, l'Église locale. Les Églises luthériennes de France parlent d'inspection ecclésiastique.

La tradition de l'Église catholique

Définition

L'évêché comprend :

Un archevêché comprend, en plus, une primatie sur un ensemble d'autres évêchés.

Les sens dérivés

Le sens du mot évêché peut toutefois s'étendre à :

  1. la ville épiscopale où habite un évêque et où se trouve la cathédrale, c'est-à-dire l'église où il siège : par exemple, les neuf évêchés bretons.
  2. la résidence habituelle d'un évêque, c'est-à-dire l'édifice où il demeure, situé dans cette même ville : par exemple, l'évêché roman d'Angers. Cette résidence peut s'appeler aussi « palais épiscopal ».
  3. le pays défini par l'espace géographique et humain de l'évêché : par exemple, les Trois-Évêchés de Lorraine formaient une province de France, aux e et e siècles.

L'usage actuel de certaines églises

Les mots évêché et diocèse ne sont donc pas synonymes. Pourtant, dans certaines communautés anglo-saxonnes ou latines, le mot diocèse tend aujourd'hui à remplacer le mot évêché, et à prendre le sens d'église locale.

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