Étoile de Teegarden

Étoile de Teegarden
Données d'observation
(époque J2000.0)
Ascension droite02h 53m 00,9s
Déclinaison+16° 52′ 53″
ConstellationBélier
Magnitude apparente15,4

Localisation dans la constellation : Bélier

(Voir situation dans la constellation : Bélier)
Aries IAU.svg
Caractéristiques
Type spectralM6.5V
VariabilitéInconnue
Astrométrie
Mouvement propreμα = 239,27 mas/a
μδ = −3 810,1 mas/a
Parallaxe259 ± 4 mas
Distance12,6 ± 0,2 al
(3,86 ± 0,06 pc)
Magnitude absolue17,5
Caractéristiques physiques

Autres désignations

SO025300.5+165258

L'étoile de Teegarden, appelée également SO025300.5+165258, est une étoile de la constellation du Bélier découverte en 2003 et possédant un très important mouvement propre (5,06 ± 0,03 seconde d'arc par an). Seules sept étoiles ayant des mouvements propres aussi élevés sont actuellement connues.

Il s'agit d'une naine rouge, un type d'étoile à basse température et faiblement lumineuse. Ceci expliquerait pourquoi elle n'a pas été découverte plus tôt, puisqu'elle a une magnitude apparente de seulement 15,4 (et une magnitude absolue de 17,47).

La parallaxe initialement mesurée valait 0,43 ± 0,13 arcseconde. Ceci l'aurait placée à une distance de 7,50 années-lumière seulement, faisant de l'étoile de Teegarden la troisième étoile la plus proche du Soleil, entre l'étoile de Barnard et Wolf 359. Cependant, même à ce moment, la luminosité anormalement basse (la magnitude absolue aurait été de 18,5) et une grande incertitude sur la parallaxe laissait penser qu'elle était en fait un peu plus loin, restant néanmoins toujours une des plus proches voisines du Soleil. Des mesures de distance plus récentes la situant à 12,5–12,6 années-lumière ont confirmé cette hypothèse.

L'étoile de Teegarden a été découverte sur des images prises par le programme NEAT conduit par la NASA. Son nom vient de celui du découvreur principal, Bonnard Teegarden, astrophysicien au Goddard Space Flight Center de la NSA.

On pense qu'il est très probable que de nombreuses autres naines rouges faibles et passant facilement inaperçues existent dans la zone située à moins de 20 années-lumière du Soleil, les relevés de population stellaire montrant que leur nombre est bien inférieur à ce qui est attendu.