Échomètre

Un échomètre est un instrument de mesure permettant de localiser un ou plusieurs défauts sur un câble[1]. La technique est basée sur la propriété qu'a un signal électrique parcourant un conducteur de créer un écho, lorsqu'il passe sur un changement d'impédance.

Fonctionnement

  • Il faut connaître la vitesse de propagation du courant électrique dans le câble pour connaître la distance du défaut.
  • L'appareil envoie une impulsion calibrée dans le câble.
  • Le signal parcourt le câble et au passage d'un défaut crée un écho, qui retourne vers l'instrument.
  • Sur l'écran de l'échomètre, type oscilloscope avec en abscisse le temps (ou la distance) et en ordonnée la tension, on peut voir plusieurs changements brusques de tension : le premier correspondant à l'impulsion initiale, les autres au retour des échos.
  • On mesure ainsi le temps mis pour faire l'aller et retour entre le point de mesure et un défaut. Ce temps multiplié par la vitesse de propagation, divisé par deux, donne la longueur de câble entre le point de mesure et le défaut.
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